美探测器绘制迄今精度最高月球重力场地图

2012年12月18日 08:23   新浪科技 微博   
美国宇航局的重力回溯及内部结构实验室(GRAIL)在2012年3月到5月间进行最早的绘图任务时,发现月球重力场的变化  美国宇航局的重力回溯及内部结构实验室(GRAIL)在2012年3月到5月间进行最早的绘图任务时,发现月球重力场的变化
这些月球地图显示,月表由撞击引起的“布格”重力异常这些月球地图显示,月表由撞击引起的“布格”重力异常
重力回溯及内部结构实验室确认的月球地下堤坝,比在地球上看到的堤坝(左)长50倍,宽1000倍重力回溯及内部结构实验室确认的月球地下堤坝,比在地球上看到的堤坝(左)长50倍,宽1000倍
美国宇航局的重力回溯及内部结构实验室任务观测重力梯度,发现位于月球远侧的一条长300英里(500公里)的线性重力异常  美国宇航局的重力回溯及内部结构实验室任务观测重力梯度,发现位于月球远侧的一条长300英里(500公里)的线性重力异常
美国宇航局的重力回溯及内部结构实验室任务发现的一条线性重力异常横贯月球近侧的危海盆地美国宇航局的重力回溯及内部结构实验室任务发现的一条线性重力异常横贯月球近侧的危海盆地

  新浪科技讯 北京时间12月18日消息,据国外媒体报道,科学家称,月球在早期遭受重击的时间比以前认为的更靠前。这种令人吃惊的月球新观点是通过美国宇航局的姊妹飞船绘制的非常详尽的重力地图得出的,这两艘飞船今年早些时候进入月球周围轨道,研究它的内部特征。

  长期以来研究人员一直明白,月球和包括地球在内的岩石行星在几十亿年前的形成期,遭到小行星和彗星的猛烈轰击。现在他们正在逐渐了解这些天体遭受冲击的程度。美国麻省理工学院的任务首席科学家玛利亚-尤伯说,月球“比我们以前认为的破损更严重”。美国宇航局的“Ebb”和“Flow”飞船经过测量发现,月球的外壳,或称最外层比科学家认为的更薄,厚度只有大约25英里(40.23公里)。该研究成果出现在5日在旧金山举行的美国地球物理联盟会议上,并发表在在线《科学》杂志上。

  虽然以前的任务也曾测量月球的重力,即大约是地球重力的六分之一,但是“Ebb”和“Flow”是第一批致力于这项研究的飞船。为了收集数据,两艘洗衣机大小的飞船围绕距离月表大约35英里(56.33公里)的轨道列队飞行。它们所在的位置能让它们观测到月球深处。最终的重力地图展现出一个异常平整的月球内部,这与它曾被撞击成粉状的推测相符。

  科学家表示,龟裂延伸到月壳很深处,可能曾穿透月球地幔层。这些图还比以往更加详细地揭露了大量月球特征,其中包括火山、盆地和陨石坑。但是尤伯表示,这些飞船绘制的高清地图并未找到能够证明这些的证据。该任务预计将于这个月底结束,届时“Ebb”和“Flow”会冲向月球,与之发生猛烈撞击。(孝文)

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