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日本月亮女神即将撞月 可能看到撞击闪光(图)

http://www.sina.com.cn  2009年06月09日 13:15  新浪科技
科技时代_日本月亮女神即将撞月 可能看到撞击闪光(图)

月神准备撞击的地点

科技时代_日本月亮女神即将撞月 可能看到撞击闪光(图)

撞击点位于月球正面的右下角

  新浪科技讯 北京时间6月9日消息,据英国《新科学家》杂志报道,日本“月亮女神”月球探测器将于格林尼治时间6月10日18点30分(北京时间6月11日2时30分)撞向月球表面,从而结束为期两年左右的探测任务。届时,观测者或许能够看到撞击产生的亮光或激起的羽状尘埃物质,而科学家也将通过研究碰撞点,分析辐射物质和微流星体如何随时间逐步侵蚀暴露在外的月球土壤。

  “月亮女神”于2007年9月发射,以前称为“塞勒涅”(SELENE),肩负的使命是通过研究月球构成、重力场和表面特征揭开其形成和进化之谜。“月亮女神”在抵达月球轨道以后,释放了两颗小卫星,这样一来,当“月亮女神”处于月球远端时,便可以向地球发送最新数据,更准确地测量月球重力场的异常情况。它还拍摄到有史以来第一张月球表面的高清视频。

  同中国“嫦娥一号”和欧洲航天局SMART-1等月球探测器一样,“月亮女神”亦将通过撞击月球表面结束这次太空之旅。预计此次撞击点位于月球正面的右下角。由于撞击的角度较平,几乎与月球表面平行,“月亮女神”很有可能会从表面飞过,就像石子贴着水面从池塘飞过一样。

  地面上的观测者很有可能看不到这一景象。据欧洲宇航局SMART-1探测项目科学家伯纳德·福伊(Bernard Foing)介绍,他们或许会看到撞击激起的羽状尘埃,如果太阳能提供背景照明的话,其情景类似于滑雪者沿途扬起的雪花在飞舞。2006年,SMART-1探测器曾撞击月球表面。

  与月球相撞时,“月亮女神”探测器的一些动能会转化成热和光,此时,观测者有望看到一道闪光转瞬即逝。届时,“月亮女神”的撞击速度将达到每小时6000公里。“月亮女神”项目发言人说:“对于日本民众而言,这将是‘月亮女神’的告别演出。”福伊表示,研究人员能够从这些碰撞中获取许多宝贵资料。福伊对《新科学家》杂志说:“撞击是每个探测器的最终命运。作为难得一遇的研究机会,我们会尽力利用好这些撞击。”

  美国布朗大学月球撞击专家彼得·舒尔茨(Peter Schultz)同意福伊的看法。布朗大学位于美国罗德岛州首府普罗维登斯市。鉴于碰撞地点地形特殊,这将会在月球表面留下一个细长的“疤痕”,这样一来,新鲜土壤或表土便会暴露于恶劣的太空环境下。科学家将据此研究辐射物质和微流星体如何随时间推移逐步侵蚀暴露在外的月球土壤。舒尔茨形象地比喻说这就像是“观察伤口慢慢愈合”。

  撞击完成之后,科学家的注意力将转至美宇航局月球勘测轨道飞行器(LRO)和月球陨石坑观测与感知卫星(LCROSS)任务,它们将在“月亮女神”撞击月球一周以后发射升空。届时,月球勘测轨道飞行器将绕月球轨道飞行,研究月球构成和地形特征,寻找建设未来人类基地的可能地点。与此同时,月球陨石坑观测与感知卫星将释放两个大型撞击器,轰击月球极地的陨石坑,查看那里是否存在冰水物质。(孝文)

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