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科学家揭示婴儿恒星形成过程

http://www.sina.com.cn  2008年10月14日 07:37  新浪科技

  新浪科技讯 北京时间10月14日消息,据美国科学日报报道,目前,天文学家使用欧洲宇航局甚大望远镜干涉仪结合光谱学和干涉测量法,首次高清晰地对中等质量婴儿恒星进行观测。他们非常精确地观测到气体盘对于婴儿恒星形成所具有的重要意义。婴儿恒星形成过程的机制包括当气体喷射时宇宙物质汇合到正在形成过程中的恒星,或许这些宇宙物质伴随着气体灰尘盘到达恒星。

  围绕新恒星的从气体盘中形成的婴儿恒星之后很可能会形成一个行星系统,由于离地球最近的恒星形成区域大约500光年之遥,这样的气体盘则非常遥远,很难进行观测。天文学家们则要求具备特殊的技术才能探测到恒星形成的细节过程。

  最佳的观测手段就是干涉测量法,这种技术结合了两个或更多望远镜的光线分析,因此其观测能力相当于直径为40-200米的巨型望远镜。欧洲宇航局甚大望远镜干涉仪(VLTI)使天文学家能够获得1毫角秒的解析度。法国格勒诺布尔市的埃里克·塔图利(Eric Tatulli)是该国际研究小组的负责人之一,他说,“迄今为止干涉测量法主要用于探测年轻恒星周围的灰尘。但是灰尘在气体盘中仅占百分之一的质量,绝大多数质量是气体,其空间分配将说明正处于形成过程中行星系统的最终结构。”

  VLTI和AMBER仪器以1毫角秒解析度的探测能力可使天文学家绘制出气体盘中的气体分布状况,天文学家已对Herbig Ae/Be星体群中6颗年轻恒星内部气态环境进行了研究,这些年轻恒星的质量是太阳的数倍,目前仍处于形成阶段,通过吞噬周围气体盘中的宇宙物质逐渐增大质量。

  研究小组使用他们的研究资料显示气体喷射过程可用于追踪恒星附近的物理变化。来自德国波恩市的斯蒂芬·克劳斯(Stefan Kraus)是另一位该国际研究小组负责人,他说,“来自年轻恒星的气体喷射起源直到目前仍富有争议,这是由于之前多数关于气体成份的调查性研究所使用的空间分辨率并不高,不足以充分研究接近恒星的气体分布状况。天文学家们对于追踪气体物理变化有许多不同的观点,通过结合光谱学和干涉测量法,VLTI让我们有机会区别观测气体喷射的物理机制之间的差异性。

  天文学家发现气体盘中有物质落入其中观测的2颗恒星,同时其他4颗恒星有物质释放出来,以上现象不是出现在拉伸的恒星风,就是气体盘风之中。这似乎暗示着对于其中的一颗恒星,灰尘可能比一般所预想的更接近恒星,由于灰尘非常接近恒星,其温度将非常高,足以使其蒸发,但是由于这些现象并未观测到,这意味着很可能气体遮挡了来自恒星光线中的灰尘。

  这项最新观测结果证实对于研究围绕年轻恒星周围的气体盘中的气体是非常重要的,这将是深入理解恒星重要生命历程的新透视图。克劳斯推断称,未来使用VLTI分光干涉测量法将使我们确定气体盘中气体的空间分布和运动状况,这将揭示是否观测到的线状气体喷射是由气体盘或恒星风导致的。(魏冬)

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