揭秘英国灵长动物实验 猴子被迫接受大脑手术

http://www.sina.com.cn 2008年06月06日 07:01  新浪科技
揭秘英国灵长动物实验猴子被迫接受大脑手术
为了进行医学研究,实验室里的长尾猴经常被迫接受精确的大脑手术
 
揭秘英国灵长动物实验猴子被迫接受大脑手术
关在笼子里的长尾猴
 
揭秘英国灵长动物实验猴子被迫接受大脑手术
长尾猴居住的房间
 
揭秘英国灵长动物实验猴子被迫接受大脑手术
长尾猴最喜欢的小果浆软糖

  新浪科技讯 北京时间6月6日消息,据英国《卫报》报道,动物实验一直是备受争议的话题,尤其是利用灵长类动物的实验,支持的有,反对的也有。动物实验真实情况如何呢?是如外界所说的动物实验残忍无比,还是科学家们另有隐情和冤屈呢?日前,《卫报》记者走进了英国一家最富争议的动物研究所,为我们揭开了动物实验的真相。

  动物权益组织主张叫停

  安娜是一只长尾猴,她正盯着电脑屏幕,思考着她的选择。在她面前有两种形状—一个花形和一个条纹菱形。如果她选对了,她将会得到香蕉奶昔作为奖赏,但如果选错的话将会暂时切断有机玻璃箱中的电源。她选择了菱形,玻璃箱里立时变成一片漆黑。

  在接下来的9分钟里,安娜一再犯同样的错误。设计这项实验的神经学家正在测试安娜学习新规则的能力。在过去的几周,她已经记住选菱形会为她带来一杯好喝的、甜甜的饮料,但这轮测试已把先前的规则颠倒过来了。多数实验对象很快就适应了。但安娜没有。

  今年3月,她经历了精密脑部手术,研究人员在手术中破坏了她大脑的一个小小区域。在未受过训练的人的眼里看来,这个手术并没有影响她的行为,她照样走路、吃饭和社交。但这些实验表明,被破坏的那个大脑区域对微妙的行为能力至关重要。

  如果安娜是人的话,这项实验是不可能进行的。但在英国最有争议的一家研究机构对她和其他长尾猴进行的这些研究提供了重要的线索,探究导致精神分裂症、强迫症、注意力缺陷多动症和抑郁症等精神类疾病的大脑异常。

  动物权益组织谴责这项研究是残忍和不必要的。最近,国际知名灵长类动物学家简·古道尔博士敦促欧盟大力提倡走其它途径寻找治疗方法。她主张给找到替代动物实验方法的人颁发诺贝尔奖。她说:“我们应当承认,对有感知能力的生命施加苦难在伦理上值得怀疑,而拥有非凡能力的人脑应该开始寻找新的测试和实验方法,不会涉及利用活着的、有感知能力的生命。”

  欧盟委员会正在重新审核管制欧盟各成员国动物实验的86/609号指示(Directive 86/609)。古道尔和反对动物实验的组织希望给欧盟委员会施压,迫使其尽快出台一份终止灵长类动物实验的时间表。

  安全起见研究人员用化名

  《卫报》记者有幸走进了这家备受争议的研究所,并被准许参观大楼的每个房间,而且如果不对外泄露位置的话还能看所有的动物。为了身份的保密,研究所工作人员的名字都是化名。在英国一所重点大学管理这家隐秘的长尾猴研究所的杰西卡尽管是一位全球知名的神经学家,但她很少公开谈论自己的工作。她说:“我几乎从未告诉过任何人我到底是干什么的,因为你只是不知道自己在跟谁说。”警方在动物权益极端分子罗列的一份暗杀名单上发现了她的名字,她担心如果自己参与动物实验的真相被传开,她的家和家人可能会成为攻击目标。

  为了将身份暴露的可能性降到最小,杰西卡以前从未接受过记者的采访。但现在,她感觉有责任站出来说话。她说:“对不断消除的误传,我已经受够了。”她尤其厌烦反对活体解剖网站上描绘猴子惊恐万分的照片,因为那是抗议者在夜间闯入时拍下的,或故意把照片剪裁得好像笼子很小一样。它们通常是好几十年前的照片,她说:“我们正设法应付的难题是人们的不理解。如果只是告诉世人我们在做什么的话我会非常乐意。”

  她的匿名研究所装有玻璃窗,看上去和其它的教学楼没什么两样。里面有熟悉的淡淡的大学咖啡屋的气息,但这里混杂了猴尿的刺鼻气味。长尾猴住在9个房间里,笼子有将近3米(9英尺)高,到处架设有梯子、横梁和绳索。笼子是定制的,根据所关动物的需要特别设计。在研究所繁衍的猴子要么有多达15只的群居要么成对居住,就像它们在野外那样。

  该研究所动物福利官员皮特说:“我们努力去做的是尽可能让它们在这儿就像在野外生活一样。”曾有英国动物园的长尾猴专家来参观该研究所,学习皮特开创的一流管理。他说:“我想很多人有这样的观点,疯狂的科学家用笼子把灵长类动物固定在他们的实验台上。事实真相并非如此。”

  实验室长尾猴食谱丰富

  在厨房里,皮特在准备猴子们的每日菜谱。它们的基础饮食包括鸡蛋和Complan三明治,以及维持矿物质平衡的颗粒状物。但皮特还添加了干果、坚果、新鲜苹果、香蕉、梨、葡萄和花生。食品柜里还有法利甜面包干、Heinz banana delight、麦芽面包和长尾猴最喜欢的小果浆软糖。

  反对用动物做研究的组织声称,科学家们通过不提供食物和水强迫猴子做实验。皮特明确地否认了这一点。即使没有在实验中得到的奖励,猴子们也会有一份营养均衡的食物。饲养的猴子和实验用的猴子吃得一模一样。他说:“这是有限制的。我们限定发放奖励的时间。但我们没有像外界所说的那样不给它们提供食物和水。”皮特表示,善待这些猴子不仅是他想要做的和按照英国内政部规定的严格的管理制度必须做的,虐待动物会产生负面效果,因为它们被迫参加实验会得出不可靠的结果。

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