美国凤凰号着陆火星全程揭秘

http://www.sina.com.cn 2008年05月26日 06:49  新浪科技

  新浪科技讯 北京时间5月26日消息,据美国太空网报道,经过长达10个月、行程4.22亿英里(约合6.79亿公里)的漫长飞行之后,美国宇航局“凤凰”号火星探测器将于美国东部时间5月25日19时53分(北京时间5月26日7时53分),在火星北极附近着陆。

  帕萨迪纳美国宇航局喷气推进实验室“凤凰”号副首席科学家黛博拉·巴斯(Deborah Bass)说:“我们从始至终一直在努力工作。我们这里弥漫着一种谨慎乐观的气氛。”按计划,“凤凰”号将在火极地平原一个称为“瓦斯蒂塔斯伯莱里斯”(Vastitas Borealis)的区域着陆,接着,将通过一个机械臂来挖掘水冰,以确定此处是否曾经拥有支持原始生命生存的条件。

  美国宇航局“凤凰”号任务小组于美国东部时间5月22日下午2时30分(格林尼治时间18时30分)开始投入紧张的工作,首先是举行一系列情况通风会,向急切想得到有关“凤凰”号消息的记者们通报探测器着陆的最新情况。在“凤凰”号的火星之旅期间,由于这颗红色星球与地球相距1.71亿英里(约合2.75亿公里),“凤凰”号每次发送的信息要隔15至20分钟才能到达美国宇航局喷气推进实验室的任务控制中心。

  巴斯在接受太空网采访时说:“我们正在昼夜不停地工作,因为‘凤凰’号就要在火星上着陆了。”他表示,整个“凤凰”号任务小组现在就应来到喷气推进实验室和位于亚利桑那大学的第一任务控制中心,做好迎接挑战的准备,“这绝对会是一次激动地发抖的体验。”

  “凤凰”号是自美国宇航局的命运多舛的“火星极地登陆者”号1999年坠毁以来,第一个在火星表面尝试动力着陆火星的航天器。2004年,美国宇航局的“机遇”号和“勇气”号孪生探测器先后成功着陆火星,但是它们当时是借助气囊实施软着陆。时至今日,这两个孪生探测器仍在不断从火星向地球发回颇有价值的信息。同时,“凤凰”号还有可能是自美国宇航局两个“海盗”号探测器1976年抵达火星后,30多年来首次成功的火星动力着陆。

  尽管过去10个月任务小组工程师和研究人员通过不懈努力,提前演示“凤凰”号着陆过程,但是,这几天他们将投入更大的精力,直至本周末。美国东部时间24日下午3时(格林尼治时间19时),“凤凰”号研究人员和任务工程师将举行另一次任务最新状况通气会,届时,美国宇航局将进行现场直播。

  当晚的晚些时候,即大约在美国东部时间晚上10时46分(格林尼治时间5月25日2时46分),“凤凰”号可能会点燃它的推进器,向火星北极降落靠近。另一次航向校正将在美国东部时间5月25日11时46分(格林尼治时间15时46分)着陆日当天进行。随后,大约在美国东部时间下午3时(格林尼治时间19时),美国宇航局将再次举行任务通气会,接着在下午6时30分(格林尼治时间22时30分)启动持续的现场报道。

  届时,对于不能看到这次直播的有线电视付费用户,“科学频道”将从美国东部时间晚上7时至9时提供“凤凰”号着陆的报道和评论。“凤凰”号将会通过绕火星轨道飞行的美国宇航局和欧洲航天局航天器,把最新数据和照片发回地球。

  “凤凰”号的危急时刻将在美国东部时间5月25日晚上7时39分(格林尼治时间23时39分)到来,届时,“凤凰”号和它的巡航级分离,距离着陆火星表面只有14分钟。“凤凰”号探测项目主管巴里·戈德斯坦(Barry Goldstein)说:“我们要在‘凤凰’号着陆前的最后14分钟,点火26次,每一次都必须按预定计划准确进行,以确保任务顺利完成。”

  美国东部时间晚上7时46分33秒(格林尼治时间23时46分33秒),“凤凰”号将开始穿越火星大气层,拉开“恐怖7分钟”着陆过程的序幕,届时它的飞行时速达到1.26万英里(约合时速20277公里)。之后,地面任务控制人员将会收到“凤凰”号开始着陆的第一个提示信号。约4分钟后,“凤凰”号将打开其减速伞,在美国东部时间晚上7时50分15秒(格林尼治时间23日50分15秒)开始自由下降过程,再过几分钟,它将点燃火箭助推器,尝试最后的着陆。

  如果一切顺利的话,“凤凰”号成功着陆的第一个提示信号将在美国东部时间晚上7时53分52秒(格林尼治时间23时53分52秒)发出。据美国宇航局任务主管介绍,“凤凰”号将在原地停留15分钟,待周围掀起的尘埃落定,15分钟过后,它将展开太阳能电池板开始发电。来自亚利桑那大学的“凤凰”号首席科学家彼得·史密斯(Peter Smith)表示:“我们的最高目标是确定此处是否可能形成火星上一个适于居住的环境。今天,我们尚不能告诉你们‘凤凰’号在哪儿着陆,哪儿有生命。希望我们的运气不错。”(杨孝文)

  以下为具体登陆时间表

北京时间(526日)

美国东部时间(525日)

事件

03:00:00 AM

03:00:00 PM

美国宇航局电视台(NTV)转播新闻通气会

06:00:00 AM

06:00:00 PM

美国宇航局电视台开始传回喷气推进实验室控制中心信号

06:30:00 AM

06:30:00 PM

美国宇航局电视台开始转播任务评论

07:16:00 AM

07:16:00 PM

推进系统加压

07:38:00 AM

07:38:00 PM

“奥德赛”号火星探测器数据中继开始

07:38:00 AM

07:38:00 PM

“绿岸”无线电望远镜开始收听

07:39:00 AM

07:39:00 PM

巡航级分离

07:40:00 AM

07:40:00 PM

航天器转向进入姿态

07:46:33 AM

07:46:33 PM

进入火星大气层(高度:77.6 sm;速度:时速12,527英里)

07:47:00 AM

07:47:00 PM

等离子中断开始(最高减速度:9.2 Gs

07:48:55 AM

07:48:55 PM

最高加热(大概时间;46 watts/cm^2

07:49:00 AM

07:49:00 PM

等离子中断结束

07:50:15 AM

07:50:15 PM

打开降落伞(+/- 13秒;高度:7.8 sm

07:50:30 AM

07:50:30 PM

丢弃隔热屏(+/- 13秒;高度:6.8 sm;速度:时速268英里)

07:50:40 AM

07:50:40 PM

打开着陆支架(+/- 13秒)

07:51:30 AM

07:51:30 PM

激活雷达高度计

07:53:08 AM

07:53:08 PM

转换天线;数据传输空白

07:53:09 AM

07:53:09 PM

登陆车分离(+/- 46秒;高度:3,215英尺;速度:时速125英里)

07:53:12 AM

07:53:12 PM

降落推进器点火

07:53:14 AM

07:53:14 PM

数据传输空白结束

07:53:34 AM

07:53:34 PM

等速阶段开始(+/- 46秒)

07:53:52 AM

07:53:52 PM

着陆(+/- 46秒)

07:54:52 AM

07:54:52 PM

登陆车无线电关闭(+/- 46秒)

08:13:00 AM

08:13:00 PM

太阳能电池板打开

08:28:00 AM

08:28:00 PM

“火星侦察轨道器”开始回放记录数据

08:30:00 AM

08:30:00 PM

火星快车开始回放记录数据

08:30:00 AM

08:30:00 PM

着陆后对子系统健康状况实施检测

09:43:00 AM

09:43:00 PM

“奥德赛”号火星探测器通信传输;可能还有照片

10:02:00 AM

10:02:00 PM

“奥德赛”号火星探测器通信传输结束

12:00:00 AM

12:00:00 AM

美国宇航局电视台转播新闻通气会

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