美探测器拍到火星上飞驰的“马蹄”(图)

http://www.sina.com.cn 2008年04月14日 16:42  新浪科技
美探测器拍到火星上飞驰的“马蹄”(图)
火星上的马蹄形沙丘

  新浪科技讯 北京时间4月14日消息,据英国《每日邮报》报道,乍看上去,它们像一排巨大的马蹄,从火星沙漠上飞驰而过。仔细一看,原来它们是一些巨大的沙丘。

  这张照片是美国宇航局耗资3.6亿美元打造的“火星侦察轨道器”拍摄的,沙丘位于火星的海莱斯彭图斯地区,由强大的西风吹刮而成。强风将黄沙堆积成马蹄铁形状。事实上,地球沙漠里也有这样的沙丘。

  “火星侦察轨道器”的主要任务是拍摄制作火星表面地图,供未来挑选人类登陆地点之用。美国宇航局还公开了这个轨道器拍摄的新的3D照片,显示的是火星的卫星“Phobos”,这也是迄今为止最清晰的“Phobos”的照片。

  这颗卫星与火星的距离只有16.4英里,轨道器拍到的主要是巨大的斯蒂克尼陨石坑,这个坑是一次陨石大撞击的结果,直径接近6英里。陨石坑壁从上到下的条纹显示有些物质从坑的边缘处塌落。美国宇航局首席研究员、亚利桑那州大学教授阿尔弗莱德·麦克艾文表示:“我们对Phobos兴趣颇大,因为上面可能有丰富的水冰和富含碳的物质。”

  一些科学家表示,如果向火星发射载人飞船,应该先登陆Phobos,因为这颗卫星的引力很小,火星飞船起飞将不费力气。据信,这颗卫星是被火星捕获的一颗小行星,和它的个头更小一点的双胞胎卫星Deimos,是以战神的其中一个儿子的名字命名的。(杨孝文)

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