评论:游走在科学与伦理之间

http://www.sina.com.cn 2008年04月03日 10:18  大洋网-广州日报

  本报记者 赵海建

  在英国为人兽混合胚胎实验放行之后,纽卡斯尔大学的研究人员最终培育出了首个人兽混合胚胎。在英国议会下院正在对即将表决的《人工授精与胚胎法案》大打“口水战”的时候,这一“人兽混合胚胎”的出现无异于火上浇油。“公说公有理,婆说婆有理”,而争论的最大焦点依然还是有关科学与伦理的界限问题。

  科学家普遍认为,开展干细胞研究可促使人类在细胞层面了解老年痴呆症、帕金森氏病等重大疾病的深层原因,从而为找到根治方法创造条件。去年9月的一项民意调查结果显示,61%的受调查者认为,在严格监管并有益于治愈疾病的前提下,这项研究可以获得支持。

  但一些反对者认为,日美科学家去年已利用人体皮肤细胞研制出“诱导多功能干细胞”,没有必要采用“人兽混合”方式提取胚胎干细胞。而更多的反对者则认为,人兽混合胚胎违反自然规律,“可能侵蚀动物和人之间的界限”,存在道德风险,因此不应提倡。一些宗教人士甚至认为“这无疑是对人类权利、尊严和生命的一种野蛮攻击”。

  人类一直游走在科学与伦理之间。20世纪之后,科学与伦理的碰撞变得越发激烈起来。1978年7月25日,世界上第一个试管女婴路易丝·布朗在英国诞生。人工授精破坏了婚姻与生儿育女的纽带,因此许多人反对使用这一方法。1997年2月23日,英国生物学家威尔穆特向全世界宣布,他和他的助手们成功地克隆出了人类历史上第一只小绵羊——多莉。这一成果引起了举世惊恐,人们害怕这一成果意味着科学家们下一步就要克隆人了。

  一些重大的科学进步,在起始阶段有人诅咒、有人恐惧,但这些进步是否被人类所接受,最终取决于它是否有益于人类,而不在于是否合乎当时的伦理道德和法律条款。因此,对于人兽混合胚胎的研究大可不必过于担忧。不过,科学研究并不能因此变得“肆无忌惮”,科学成果所带来的风险应该是可预知和可控的。

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