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南极巨型冰架坍塌 大小堪比7个曼哈顿(图)

http://www.sina.com.cn 2008年03月26日 10:28  新浪科技
南极巨型冰架坍塌大小堪比7个曼哈顿(图)
  通过这些卫星图片,我们可以看到威尔金斯冰架已开始破裂。左侧较大图片是在3月6日拍摄的,右侧较小图片从上到下分别拍摄于2月28日、29日和3月8日。这些图片是由美国宇航局的中分辨率成像光谱仪(MODIS)——安装在宇航局对地观测系统Aqua和 Terra卫星上——拍摄的,美国国家冰雪研究数据中心对图片进行了处理。
 
南极巨型冰架坍塌大小堪比7个曼哈顿(图)
  这张威尔金斯冰架的真彩色图片是中分辨率成像光谱仪3月6日拍摄的。我们可以从图片中看到,威尔金斯冰架正在破裂分解,裸厚的天蓝色流动冰正离它而去。

南极巨型冰架坍塌大小堪比7个曼哈顿(图)
  这是一张威尔金斯冰架的高清晰颜色增强图片,拍摄于3月8日。从图中我们可以看到,150米(492英尺)宽的小冰山块破裂分解成房子大小的碎块。
 
南极巨型冰架坍塌大小堪比7个曼哈顿(图)
南极巨型冰架破裂 大小堪比7个曼哈顿

  新浪科技讯 北京时间3月26日消息,据国外媒体报道,科学家25日表示,一块面积大约相当于7个曼哈顿的南极巨型冰架突然坍塌破裂,这次破裂说明即使面积更大的流动冰也处于危险之地。卫星图片显示,这块面积160平方英里的西南极洲冰架不受控制的破裂开始于2月28日。它是威尔金斯冰架的边缘部分,已经在那里停留数百年——可能是1500年。

  英国南极调查局科学家大卫·沃恩说,冰块破裂是全球气候变暖的结果。由于在几小时内注意到卫星图片,科学家得以调整卫星照相机的方向,甚至出动一架飞机飞抵正发生破裂的冰块上空,拍摄罕有的照片和录像。科罗拉多州玻尔得国家雪冰数据中心首席科学家特德·斯坎博斯说:“我们并不经常看到这种现象。随着充满水的裂缝越来越大,冰块轰然倒塌……这是一种无法控制的局面。”

  沃恩说,冰山自然脱离南极大陆并出现类似破裂是非常罕见的,但最近几十年,这种事情却变得更为频率。他表示,这一次的破裂与用锤子击打硬化玻璃的情形类似。威尔金斯冰架的面积大约相当于康涅狄格州,它的余下部分由一个狭窄的薄冰“横梁”支撑。令科学家担忧的是,这个冰架同样可能出现破裂。在此之前,更大规模的冰块破裂出现在2002年和1995年。

  根据沃恩的推测,威尔金斯冰架将在大约15年内破裂。最近离它而去的冰块占整个冰架的大约4%,虽然比例不大,但这次“脱离”却可能产生非常大的影响,即触发进一步破裂。沃恩说,威尔金斯冰架剩余部分在2009年继续存在的机会仍是存在的,原因在于:南极洲的夏季即将结束,更为寒冷的天气很快就要到来。

  科学家表示,他们并没有将这一次的破裂与海平面上升联系在一起,但他们指出,破裂无疑是日趋严重的全球气候变暖的一个征兆。伍兹霍尔海洋研究所科学家莎拉·达斯说:“类似事件在更大程度上说明,气候系统中存在一个引爆点或者触发器。破裂的冰块不可能再次形成,一旦失去就再也找不回来了。”

  相对于世界其它地区而言,南极洲的气候更为复杂,同时也更为特殊。沃恩说,南极洲的大部分地区并非温暖之地,一些地区异常寒冷。然而,包括威尔金斯冰架在内的西半岛由于突入海洋,温度相对较高。对于南极洲的这个半岛,科学家最关注的莫过于因冰融导致的海平面上升。(杨孝文)

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