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人类探测器首次拍到火星山崩照片

http://www.sina.com.cn 2008年03月04日 11:04  新华网

  新华网华盛顿3月3日电(记者张忠霞)美国宇航局3日宣布,正在绕火星轨道上运行的“火星勘测轨道飞行器”,成功拍摄到火星北极附近区域山崩的照片。这是迄今人类探测器首次记录到火星上发生山崩。

  美国宇航局官方网站上公布的照片显示,冰块类似物、尘埃以及大块物质从高耸的斜坡上翻滚而下,在坡底处激

  起巨大的云团。据估计,云团直径约180米,高约190米。

  美宇航局在一份声明中说,这张照片是“火星勘测轨道飞行器”携带的高清晰度照相机于2月19日拍摄到的。美国亚利桑那大学的多巴·斯皮特尔第一个发现照片上出现山崩情景。她说,能记录到火星上如此动态的过程很了不起,因为“我们看到的火星,很多场景数百万年一成不变”。

  美宇航局介绍说,拍到火星山崩照片完全是意外收获。火星上目前正值早春,探测器上的照相机近期一直在对火星的几处位置进行重复拍摄,以记录火星上的季节变换。照相机在拍摄火星北极附近一处沙丘时,无意间拍到了旁边斜坡上发生的山崩。

  研究人员说,山崩过程中滚落的物质可能由冰块、尘埃以及大块物质组成,其中冰块多于尘埃。探测器上的照相机在未来几个月中将会对该地点进行进一步拍摄,以跟踪坡底堆积物的变化,这将能帮助研究人员分析其中冰的比例。

  “如果有大块冰块松动脱落,其中的水预计会从固态变成气态,”“火星勘测轨道飞行器”项目合作者、瑞士伯尔尼大学的帕特里克·拉塞尔说,“我们将跟踪观察,看看大块物质和其他残余物的体积是否会缩小,所获得的一切将能帮助我们更深入了解火星的水循环。”

  目前,研究人员尚不清楚是什么因素触发火星上的山崩,接下来的进一步拍摄将能帮助他们确定火星上的这种山崩是全年都有,还是仅限于早春时节。

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