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天文学家解释2月天数缘何最少

http://www.sina.com.cn 2008年02月28日 14:43  新华网

  新华网南京2月28日电 (记者 蔡玉高 周润健)一年12个月,有的月份31天,有的月份30天,唯独2月的天数最少,只有28天或29天,这是为什么?江苏省天文学会天文专家严家荣表示,这缘于古罗马的人为规定,后被世代沿袭下来。

  严家荣表示,公历是现在世界各国通用的历法,起源于古罗马。公历纪年是以地球环绕太阳公转一周所需的时间作为依据的。地球绕太阳转一周,需要365天5小时48分46秒,为了计算起来方便,人们把一年时间定为365天,这样,每过1年就会多出5小时48分46秒,4年下来就会多出1整天,于是,天文历算专家就规定每4年设个闰年,即全年366天。

  阳历一年的天数定下后,接着就是要确定每个月的时间了。严家荣表示,如果每个月的时间固定为30天,那么12个月就只能有360天;而如果每个月的时间固定为31天,12个月就会有372天。因此,要想公历年的天数能与12个月的天数相衔接,就必然要求有的月份为30天,有的月份为31天。

  严家荣介绍,公元前46年,古罗马的统治者儒略·恺撒召集了一批天文历算方面的专家,要求固定每个月的具体天数。由于儒略·恺撒出生在7月,于是他决定将7月改为“儒略月”,并将7月连同所有的单月都规定为31天,而双月为30天。这样一年就变成了366天,而由于2月是古罗马处死犯人的月份,为了减轻人们当时的恐惧心理,将2月减少1天,为29天,逢闰年则加1天。

  公元前27年,儒略·恺撒的继承者奥古斯都·恺撒又主持修改了历法。他仿照前人的做法,把自己的出生月份8月定为“奥古斯都月”,并增加了1天,同时他将10月和12月也改为31天,9月和11月改为30天。这样,全年又多出了1天,他又将“不吉祥”的2月减少了1天,于是2月变成了28天,只是每过4年,即闰年时才为29天。

  严家荣表示,儒略·恺撒和奥古斯都·恺撒所制订的历法经过后人的不断完善,便成了现今通用的公历历法。由于2月是古罗马人的“不吉祥”月,因此,它的天数成了12个月中最少的。至于公历闰年和平年的确定,公众则可用这一年的年份除以“4”,如能整除就为闰年,否则为平年。如今年是2008年,“2008”能被“4”整除,今年就是闰年,今年的2月也就有了29天。

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