研究称蝙蝠可能先会飞后会回声定位

http://www.sina.com.cn 2008年02月20日 09:53  科技日报

  据新华社伦敦2月18日电 美国科学家通过化石研究发现,蝙蝠可能是先会飞后才慢慢发展出利用回声定位追踪猎物的本领。

  目前世界上1000多种蝙蝠都能回声定位。对于蝙蝠的进化过程,多数专家都赞同它们先会回声定位然后会飞的观点,然而美国自然历史博物馆的南希·西蒙斯领导的研究小组却提出了相反的观点。

  西蒙斯等人在美国怀俄明州一处石灰岩层发现了新的蝙蝠化石,距今已有5200万年历史,比现有的许多蝙蝠化石都古老,并且所发现的蝙蝠种类与众不同。这种蝙蝠有原始翼,说明它会飞,但它没有充分发育的耳蜗(听觉器官的重要部分),这说明它不具备回声定位能力。西蒙斯等人把他们新发现的蝙蝠类型命名为“爪蝠”。

  研究人员说,新发现的蝙蝠化石的牙齿特征表明,它是吃昆虫的,如果不能回声定位,那它就得用别的办法找吃的。而自然界中,个别种类的蝙蝠可以靠嗅觉和视力寻找食物。这说明,即使没有在黑暗中判断位置、方向和生物飞行速度的回声定位本领,蝙蝠也能生存。对新发现的化石和以前发现的化石进行综合研究后,研究人员认为,蝙蝠很可能是先会飞,然后逐渐具备了回声定位的本领。

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