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太空飞机明年首航 香港首名女机师报名作先锋

http://www.sina.com.cn 2008年01月25日 14:49  中国新闻网

  中新网1月25日电 英国维珍航空主席布兰森周三展示太空飞机模型“宇宙飞船2”号,并宣布太空飞机将于今年夏天试飞明年首航,旅客只要付20万美元(约156万港元)就可到太空体验4分半钟无重状态。“宇宙飞船2”号每次可载6名乘客,现已有30多个国家逾200人报名参加,其中包括香港首名女机师高佩云。

  据香港明报报道,布兰森与宇宙飞船设计师鲁坦日前展示了“宇宙飞船2”号及它的搭载母船“白武士2”号模型。“白武士2”号机翼长43米,以超轻金属制造;“宇宙飞船2”号则长18米,由碳合物料制造,尾部像垂直的鱼鳍。维珍太空旅行部主管怀特霍恩表示,两机的建造工程已接近完成,相信可于今年夏天试飞。已报名参加太空之旅的乘客贝尔蒂娜说﹕“太空飞机看来像雷鸟,就像我们1960年代孩童时所想象的未来一样。”

  明年“白武士2”号将载着“宇宙飞船2”号从跑道起飞,当飞到一定高度时,“宇宙飞船2”号会脱离母机,直接飞向外层空间的亚轨道。此时乘客将可体验4分半钟无重状态,他们会从椅子上浮起,享受前所未有的快感。

  在芸芸希望花20万美元一尝太空梦的200人当中,包括1个香港面孔——香港首位女机师高佩云。她则形容,“有得上太空,就好似中了六合彩!”

  高佩云曾任职国泰空姐,13年前她成为香港首名女飞机师而扬名,现职美容公司董事。她几年前在香港数码港一个派对认识了维珍航空主席布兰森。她说:“我走上前,作了自我介绍,提到我是香港第一名女机师。他随即就问我,是否愿意成为维珍银河太空游的第一个香港客人?”高佩云回忆说,她听到这个邀请后实时答应。

  高佩云说,“我觉得我是世上最幸运的人之一,竟然能在我有生之年有机会上太空,这是我的梦想……我的家人很担心我会发生意外,但我告诉他们,在香港过马路还更危险呢。比起埋葬在地下被虫子啃掉,我宁愿自己在太空中优雅地死去。”

  据悉,“宇宙飞船2”号每次可载6名乘客,收费20万美元,全程约2.5小时,现已有30多个国家和地区逾200人报名参加,包括物理学家霍金、设计师斯塔克等。

  “维珍银河”太空游的前100名太空游客被称为“先锋”,一些知名人士将参加首次太空游。

  太空之旅的售票情况没有受经济下滑影响。怀特霍恩说﹕“订单正在增加,上月我们接到最多订单。”已报名参加及接受了一系列无重状态训练的乘客巴斯达说﹕“你不能想象我有多兴奋,我虽感到害怕,但这助我实现童年梦想。”

  布兰森亦说:“宇宙飞船改变了我们与太空的关系,让我们实现太空旅行的梦想,也使太空旅行成为商业活动,不再只是研究活动。”他已为父母预留座位,并希望太空旅程收费可于5年内大幅下调,让更多人可到太空旅行。维珍预计,首12年会有10万名乘客参加太空之旅。

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