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从仰望天空到走进宇宙

http://www.sina.com.cn 2008年01月24日 03:56  第一财经日报

  杨问天

  走进太空之后,当代人类对“天”的探索已经进入了科学考察与探索和平利用方式的新时代,宇宙起源、生命起源与近地空间科考成为三大主题

  “卿云烂兮,糺缦缦兮。日月光华,旦复旦兮。”——据说为五帝之一的舜所做的《卿云歌》是中华文明传世的最古老的一篇文字作品,有意思的是,它却不讲人事,而是歌咏天上的景象。实际上,舜所流传下来的最早比较可靠的事迹“舜在璇玑玉衡以齐七政”也是关于“天”的,意思是:舜亲自登上天文台,操作名为“璇玑玉衡”的天文仪器去观测被称为“七政”的日、月、金、木、水、火、土等天体的运行。无独有偶,号称现代文明源头的古希腊文明所崇敬的哲学家流传的最古老轶事,也是关于天空的:据说古希腊第一个大哲学家泰勒斯走路总是抬头看天,却不看路,结果有一次不小心栽倒在地沟里摔得够戗,于是流传下来古希腊最早的谚语:哲学家是只关心天上的事情却不知脚下发生什么的家伙。

  中西文明源头同样流传着关于“天”的故事,绝非偶然。其实这正是星空、宇宙在人类心灵中第一主题地位的写照。浩瀚星空的第一主题地位,不仅仅体现在古老,更体现在其在人类文明发展史上始终不变的引领性、精神上最深远的高度和社会经济永恒的础柱三个方面。因此,探索天空,不能不成为人类活动永远的先行主题。

  且不说“混沌初开、乾坤始奠”的原始文明时期的“乃命重黎,绝地天通”就是树立“天”的最高权威,也不表“观乎天文以察时变,观乎人文以化成天下”的国家制度初立时代的“国之大事,在祀与戎”的“祀”就是祭天,单说有明确沿革可以讲述的科学思想史脉络,哪一次重大革命不是由天文学引领?

  科学的起源,来自对农业、贸易至关重要的“一年有多少天”以及“一天的确切长度”等问题的测算,为此需要一套能够解释星空运行的理论模型,从而产生了最早的科学范式——亚里士多德-托勒密的地心说宇宙范式,这也代表了人类第一个文明高峰——古希腊文明的最高成就。而近代文明能够兴起,则肇端于哥白尼的日心说科学体系革命。从哥白尼、伽利略、第谷到开普勒、牛顿,科学史上前五百年最光辉的名字,无一不是“仰观天文”的人。正因为天文学的革命,才有了牛顿三大定律为基础的力学体系,从而使工业革命有了可能;正因为力学体系对宇宙的重构,拉普拉斯才有可能发现“没有上帝,宇宙也能运行”,从而使“理性代替神学”的启蒙思想有了发动的土壤;也正因为天文学找到了确定经度的方法,大西洋贸易也才有了可能,从而开启了近代经济革命……在人类文明的最重大转折——启蒙运动和工业革命时代到来的18与19世纪之交,一位站在哲学最高峰的智者康德在他最重要的思考总结处说了一句至理名言:“有两样东西,我们愈经常愈持久地加以思索,它们就愈使心灵充满始终新鲜不断增长的景仰和敬畏:在我之上的星空和居我心中的道德法则。”这句话的意思是说:人类的心灵的法则能够理解宇宙运行的规律,就像整个宇宙在我心中一样,这是多么神奇而伟大的力量!毫无疑问,这是对于人类的最高精神和智力成就总是源自浩瀚星空的哲理感言。而康德自己也是一位宇宙理论的探索者——他是太阳系起源的星云说开创者。

  而20世纪人类文明成就的取得,是与新科技革命分不开的,追溯新科技革命起因,则又不能不追溯到20世纪初爱因斯坦相对论的横空出世,颠覆了牛顿机械论的宇宙。核能、激光、计算机、航天技术这四大当代文明的“元技术”,无一不与相对论有着理论上或人事上的“近亲”血缘关系。

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