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火星快车在火星上空发现浓密干冰云(图)

http://www.sina.com.cn 2008年01月18日 09:30  新浪科技
火星快车在火星上空发现浓密干冰云(图)
火星上的云
 
火星快车在火星上空发现浓密干冰云(图)
欧洲火星快车探测器

  新浪科技讯 北京时间1月18日消息,据美国宇航局太空网报道,因为火星大气稀薄,空气干燥,通常情况下都是万里无云。然而,最新的观测发现,火星上空由干冰形成的云雾非常浓厚,甚至在这颗红色行星表面投下明显的阴影。

  众所周知,尘暴覆盖了火星表面。以前人们也从地球上拍摄到火星云。不过这项最新研究发现,火星大气的组要成分二氧化碳凝结形成浓密的云层,将大约40%的太阳光线阻挡在外。地球上一般把冻结的二氧化碳称作干冰。凡尔赛大学的弗兰克·蒙特梅森是这篇论文的主要作者,这项研究结果发表在《地球物理学研究》杂志上。他说:“这是第一次拍摄到火星上由干冰形成的云层。这一发现之所以非常重要,是因为这些图像不仅告诉了我们它们的形状,还告诉了我们它们的大小和密度。”

  到目前为止,仅有一些间接获得的数据显示这些云是由什么构成的。欧洲航天局的“火星快车”获得了这些最新观测数据。这种二氧化碳云层的高度非常惊人,它们位于火星上空大约50英里的地方,长达达几百英里。据蒙特梅森的科研组说,它们比我们以前认为的更浓厚。

  这些云令人吃惊的另一方面是,组成它们的粒子也比研究人员以前预计的更大。这些粒子的直径超过一微米(千分之一毫米)。研究人员通常认为,这么大小的粒子根本不能在大气上面形成,或者无法在高空停留很长时间,它们很快就会落到地面上。

  蒙特梅森说,这些云“投下非常暗的阴影,这对局部的地面温度产生非常大的影响。阴影部分的温度可以比周围的温度低10摄氏度(50华氏度),这种情况改变了火星局部的天气状况,尤其是风。”

  “火星快车”发现的这些云大部分都位于赤道上空。研究人员认为这种云是由赤道附近每天温差的巨大变化造成的。蒙特梅森解释说:“夜晚的低温和白天相对较高的温度导致火星表面每天的天气状况发生很大波动。这意味着火星上很有可能存在大规模的对流,尤其当早晨太阳让地面变温暖时。”

  对流过程中暖空气上升,这也是地球上天气的基本组成部分。这些研究人员解释说,当火星表面的温暖气体上升时,高空的二氧化碳开始浓缩。这个过程释放了热量,导致气体和冰粒升到更高的地方。在地球上,微粒(经常是粉尘)周围的水汽浓缩形成云。目前还不清楚是什么造成火星上的水汽冷凝。这些研究人员表示,它们可能是尘埃、微小陨石或微小的冰晶。(杨孝文)

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