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抑制基因使得老鼠换童颜

http://www.sina.com.cn 2007年12月01日 15:09  南方都市报

  为治疗与人类衰老有关的疾病带来一线希望  

  美国科学家11月29日宣布,一只转基因老鼠的某个特定基因被抑制活动两周后,这只老鼠的衰老皮肤变得宛若新生。

  尽管科学家仍无法确定使用这种方法延缓人类衰老的安全性,但这项研究给人类有朝一日治疗与衰老有关的疾病带来一线希望。  

  基因疗法

  这项研究将作为封面报道刊登在12月15日出版的美国《基因与发育》杂志。

  美国斯坦福大学皮肤学副教授霍华德·张(音)博士主持了这项研究。张说:“研究结果显示,衰老不仅源自损耗,还是一项持续运转的基因规划的产物,而这种基因规划可得到抑制。”

  张说,过去的研究表明,衰老过程可以通过使用“极端方法”得到逆转,例如参照一种近乎绝食的食谱饮食,或“把一个年轻动物与一个年老动物的血液循环系统相连”。

  “而我们的研究表明,老鼠皮肤的衰老过程可通过抑制一个基因得到逆转,至少是暂时(逆转),”张说。

  但张警告说,这个名叫NF-eB的基因并不是“永葆青春的源泉”,抑制全身的NF-eB基因可能导致死亡。

  “NF-eB基因的活跃程度与年龄增长成正比,”张说,“但它的存在并非是为了让我们变老。它在免疫系统和其他细胞功能中都表现活跃。”

  疑问待解

  张说,下一步研究将考察抑制NF-eB基因是否同样会使心脏和肺部等脏器恢复年轻。

  此外,还有一系列疑问需要解答。恢复后的年轻状态能否持久?如果停止抑制NF-eB基因,衰老是否会迅速卷土重来?长期抑制NF-eB基因会有哪些副作用?同样方法用于人体是否安全?

  张说,“我不希望发生的事情是,一些人给我打电话预约美容”。他说,即使研究人员能够找到一种安全途径,把这种方法应用于人类,干预基因仍然存在较大风险。

  “许多在这一领域工作的人都不愿采用这种美容术,他们更注重提高

生活质量,”他说。

  新华社 卜晓明

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