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澳大利亚发现大型恐龙足迹化石

http://www.sina.com.cn 2007年10月25日 09:20  新浪科技

  新浪科技讯 北京时间10月25日消息,据国外媒体报道,在美国德克萨斯召开的古脊椎生物学会上,科学家公开了一项重要的研究成果:在大约1亿1千5百万年前,当时的澳洲大陆还与南极大陆相连,在澳大利亚南部地区曾有大型食肉类恐龙生存,为了适应当时零下30摄氏度的低温,它们身上都长有厚厚的脂肪层。这些勇敢的生灵身高12英尺,白垩纪时期在接近南极的地带至少生活了1000万年。

  2006年2月和2007年2月,分别在澳大利亚维多利亚海岸线附近发现了三只独自存在的恐龙脚印化石,大约14英寸长,每只脚印上至少有两或三只脚趾。来自美国和澳大利亚的古生物学家对这些脚印进行了研究分析,其中维多利亚博物馆古脊椎生物馆馆长托马斯.里奇周二接受电话采访时表示,“这是人类迄今在澳大利亚东南部极地地区发现的体型最大的食肉动物,换句话说,也是首次证实大型恐龙能在此种恶劣环境下生存。在此之前,只是有证据表明曾有较小生物在此生活过。”

  

澳大利亚曾是冈德瓦纳(Gondwana)超级大陆南部的一部分,当时这个超大陆还包括南美洲、非洲、印度和南极洲,在1亿2千万年前时,龚德与纳超大陆开始分崩离析,直至5千万前,澳洲大陆从南极洲大陆中分离出来,开始向北漂移。里奇表示,此次发现
恐龙
脚印的地域,其生存条件远谈不上良好,这里的冬季气温当时应在零下30摄氏度(约零下22华氏度),尽管夏季气温还能达到20摄氏度(约68华氏度)。“这里根本不是人们想象中恐龙生存的多雨丛林地带,我们相信,在这里生活的恐龙身上需长有更多
脂肪
,也应该是恒温动物。”

  根据恐龙脚印的尺寸,专家们估计其身高至脊椎应在4.6至4.9英尺之间,一只刚刚成年的小恐龙的整体身高应在12英尺(合3.7米)左右,当完全发育成熟后,做为有史以来陆地上最大的食肉动物,其身高会高达20英尺。科学家们相信,加上早前在附近发现的极地恐龙存在的证据,大型食肉恐龙在这一地区至少生活了1千万年之久。里奇表示,“我们曾在此次发现恐龙足印以西的另一地区发现过极地恐龙化石,大约形成于1亿5百万年前,合算起来,我们认为大型食肉恐龙在该地区存活了1000万年的时间。”(任秋凌)

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