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科学家发现20光年外类地行星

http://www.sina.com.cn 2007年10月11日 07:39  信息时报
科学家发现20光年外类地行星
  围绕着红矮星Gliese581(右)公转的行星Gliese581C(中)是迄今观测到的最接近地球(左)环境的一颗行星。(科学模拟图)

  时报综合报道 在距地球20光年之外的地方,欧洲天文学家们发现了一颗和地球十分类似的行星,被命名为Gliese 581C。这是科学家们在太阳系之外发现的第一颗适合人类居住的行星,这一天文学发现将被载入史册。

  与地球环境最相近

  Gliese 581C是迄今观测到的最接近地球环境的一颗行星。它直径是地球的1.5倍,重量是地球的5倍,地心引力是地球的1.6倍,地表温度在 0~40摄氏度之间。岩石结构,有大气层,大气成分待定;有液态水,甚至可能有液态海洋存在……这颗行星被称为太阳系之外的“第二地球”。

  没有自转 “一年”13天

  Gliese 581C是由它所环绕的恒星Gliese 581命名的。Gliese 581是距地球最近的100颗恒星之一的一颗红矮星,只有20光年的距离。跟太阳相比,它的表面温度只有太阳的一半,而由于Gliese 581C运行在离这颗恒星更近的轨道上,所以它的地表温度达到了一个类似于地球的、适于人类居住的平衡。Gliese 581C每13天就能完成一次公转。

  距离超出人类能力

  在Gliese 581C上,人们每13天就能过一次生日;体重比在地球上重一倍多;能看到比地球上大上9倍的红色太阳,但由于没有自转,新地球将总是一半处于白天一半处于黑夜……问题在于,天文学家们口中“相对较近的”20光年,换算成人们熟悉的尺度,大约是190万亿公里,就人类目前的运载手段来说,即一个宇航员50亿年的行程。

  仍能光荣载入史册

  虽然在一个切近的未来,Gliese581C不可能被设想成人类的殖民地或度假村,但这并不影响它被载入史册。瑞士日内瓦大学天文学家米歇尔·迈耶说:“这是朝寻找宇宙生命道路上迈出的重要一步。” 美国华盛顿卡内基研究所科学家艾伦·博斯也称此次发现是“天文学领域的重要里程碑”。

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