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蜥蜴求偶采取类似“石头-剪刀-布”策略

http://www.sina.com.cn 2007年10月05日 06:08  新浪科技
蜥蜴求偶采取类似“石头-剪刀-布”策略
美国雄性侧边斑点蜥蜴喉部颜色不同,求偶策略就不同

蜥蜴求偶采取类似“石头-剪刀-布”策略
欧洲普通雄性蜥蜴腹部颜色不同 采取的求偶策略就不同

  新浪科技讯 北京时间10月5日消息,据国外媒体报道,美国科学家最近一项研究发现,一种美国蜥蜴与一种欧洲蜥蜴在求偶时采用的一种类似“石头-剪刀-布”的生存竞争策略可能已经存在了1.75亿年,而且这种策略可能在动物界普遍存在。研究报告发表在即将出版的《美国自然学家》杂志上。

  文章作者,美国加利福尼亚大学圣克鲁兹分校的行为遗传学家巴里·斯诺弗介绍说:“这两种蜥蜴在地理上相隔5000英里,进化史上更是在1.75亿年前就已分离,然而它们在求偶时采取的生存竞争策略却几乎相同。我把这种策略概括为‘征服-合作-欺骗’策略,实际上,它也构成人类社会的基本策略。比如一个人要收集食物或寻找配偶,就可以采取合作、征服、欺骗这三者中的一种。”

  揭开欧洲普通蜥蜴的腹部秘密

  为揭示欧洲普通蜥蜴(Lacerta vivipara)求偶时所采取的生存竞争策略,斯诺弗与同事花费了五年时间对法国和西班牙交界处比利牛斯山脉上五个地点的蜥蜴进行了研究。他们平均每年捕捉250多个蜥蜴,观察它们在求偶的成功和失败,并对它们进行相关的生理测量。

  斯诺弗等发现,雄性欧洲普通蜥蜴在求偶时会采取“征服-合作-欺骗”中的一种策略来追求异性,而一只雄性欧洲普通蜥蜴具体会采取哪种策略看它腹部的颜色就可以知道。

  雄性欧洲普通蜥蜴依据腹部颜色的不同可分为橙色、黄色、白色三种。橙色腹部的雄性蜥蜴是暴力征服者,它会侵入别的蜥蜴的领地,并强行与那里的雌性蜥蜴交配;黄色腹部的雄性蜥蜴则是欺骗者,它会趁机潜入橙色腹部雄性蜥蜴空出来的领地与没有防备的雌性交配;白色腹部的雄性蜥蜴则是合作者,它会紧紧守护它的配偶,并与其它白色腹部蜥蜴合作共同阻止黄色腹部雄性蜥蜴侵入。这样就形成了一个类似“石头-剪刀-布”的策略组合,征服者(橙色腹部雄性蜥蜴)能战胜合作者(白色腹部雄性蜥蜴),合作者又能战胜欺骗者(黄色腹部雄性蜥蜴),欺骗者又能战胜征服者。

  研究人员推测这种蜥蜴求偶时采取这种类似“石头-剪刀-布”的生存竞争策略可能是为了防止单位面积内蜥蜴密度过高,使种群内“征服者”、“合作者”“欺骗者”三种类型的雄性蜥蜴互相制约,轮流居于优势地位,从而使蜥蜴总体数量上不会繁殖过快。斯诺弗等在野外的观察证实了这一点:欧洲普通蜥蜴采取的这种策略是有效和稳定的,它使得橙色、黄色和白色腹部的雄性蜥蜴轮流占到优势地位,轮换期为4到8年。

  轮换过程大致如下:假设A领地内橙色腹部雄性蜥蜴很普遍(在1-2年内),在这1-2年内,橙色腹部雄性蜥蜴会把时间花在打败临近领地B上的白色腹部雄性蜥蜴,并与B领地的雌性蜥蜴交配。由于A领地内的雌性蜥蜴此时处于没有防备的状况,黄色腹部雄性蜥蜴会趁虚而入,这会使A领地在1-2年内黄色腹部雄性蜥蜴成为多数。由于B领地的白色腹部雄性蜥蜴会合作阻止A领地的黄色腹部雄性蜥蜴侵入,白色腹部雄性蜥蜴就会增多并扩散开来,这使橙色腹部雄性蜥蜴有更多的机会打败白色腹部雄性蜥蜴,并与雌性蜥蜴交配。接下来的1-2年内橙色腹部雄性蜥蜴在数量上再次居于优势地位,从而开始又一轮的循环。

  古老的生存竞争策略

  其实,科学家早在1968年就已预言过这种生存竞争策略的存在。直到1996年,斯诺弗对美国西部的雄性侧边斑点蜥蜴(Uta stansburiana)研究后,才第一次在自然界发现了这种生存竞争模式。斯诺弗曾期望能在其它物种身上得到复证,想不到真再次发现了。他高兴地说:“这简直难以置信,因为美国蜥蜴与欧洲普通蜥蜴无论在地理还是进化上都相隔很远,但它们在求偶时采用的策略却几乎一样,甚至作为分辨标志的颜色都是相同的。这个令人惊讶的事实只有两种可能的解释,一种是每一种蜥蜴各自独立地进化出了这种策略,另一种解释则是这种策略在

恐龙时代它们最近的祖先那里就已经存在了,它们在分离前就继承了这种策略。”当然,两种蜥蜴采取的策略也有微小的不同。

  斯诺弗认为,这样的生存策略在整个动物界都可能普遍存在, 只是由于别的动物的分辨特征可能不是颜色,比较难发现而已。例如,哺乳动物就可能采用气味作为分辨物,旅鼠、野鼠、野兔很可能采用了类似的策略。这种策略也不限于雄性之间争夺异性。比如,人类就可在经济、政治、家庭、生殖等更多层面选择作为“征服者”、“合作者”还是“欺骗者”。斯诺弗认为,多于三种的生存竞争策略也可能存在过,但进化倾向于将其简化为“石头-剪刀-布”这样稳定的策略。 (辛良生)

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