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欧洲航天局证实发现一颗周期彗星

http://www.sina.com.cn 2007年09月29日 11:23  新华网

  新华网巴黎9月28日电 (记者 卢苏燕) 欧洲航天局28日宣布,根据太阳与日光层观测卫星(SOHO)传回的数据,欧航局证实新发现一颗周期彗星。这是自1995年升空以来,SOHO发现并得到正式确认的第一颗周期彗星。

  欧洲航天局发表的新闻公报说,发现彗星并不是什么新鲜事,因为12年来,SOHO已经发现了1350颗彗星,其中相当一部分可能是周期彗星。不过,正式确认一颗周期彗星则是一个重大发现,因为要想确认一颗周期彗星,必须观测到两次以上。

  公报说,欧航局已将这颗周期彗星命名为P/2007R5。另据欧航局介绍,这颗彗星是由德国人塞巴斯蒂安·赫尼希首次发现的。2005年,正在攻读博士学位的赫尼希发现,SOHO于1999年和2003年发现的两颗彗星的轨道极其相似,它们实际上可能是同一颗彗星,并推算这颗彗星应于2007年9月11日再次回归。结果与他的推算完全吻合,SOHO在这一天再次发现这颗彗星。欧航局由此确认,这是一颗短周期彗星,回归周期为4年。

  彗星是茫茫宇宙中的过客,其轨道有双曲线形、抛物线形和椭圆形三种。前两种轨道的彗星为非周期彗星,而椭圆形轨道的彗星是周期彗星,地球上的人们可以定期观测到它。至今,天文学家仅确认了190颗周期彗星,其中最著名的当数哈雷彗星,它的回归周期为76年,其最近一次回归是在1986年。

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