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日本月亮女神发射进入倒计时

http://www.sina.com.cn 2007年09月13日 15:00  新浪科技

  新浪科技讯 北京时间9月13日消息,日本计划在本周发射它的第一个月球探测器。在过去的10年,日本的太空计划经历了一次又一次失败,从这个意义上说,本周的发射实有点“卷土重来”的味道。此外,日本科学家也希望能够借助这个探测器的成功发射,在月球探索领域走在中国和印度的前面。时下,中印两国都打算执行月球任务。

  日本耗资550亿日元(4.84亿美元)的月球计划旨在向月球发射3吨重的“月亮女神”号探测器,也被称之为“SELENE”号探测器。(SELENE是Selenological and Engineering Explorer 的缩写,意为“月球探测工程”。而SELENE一词又恰巧是希腊神话中月亮女神的名字,故译为“月亮女神”)。日本科学家称,“月亮女神”计划是继几十年前美国“阿波罗”号登月计划之后世界上技术最为复杂的月球任务。

  日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)一高级工程师表示:“我们的目标是在2025年之前让月球上的一个有人空间站投入运转,此次发射月球探测器是为实现这一目标迈出的第一步,也是极为重要的一步。‘月亮女神’将成为日本第一个绕地球以外的天体轨道运行的探测器。”

  “月亮女神”号探测器包括一个主卫星和两颗“婴儿级”卫星,共装有14个观测设备。在设计上,这些观测设备将负责检查月球表面地形、地心引力以及其它状况,目的是寻找月球起源和进化的线索。

  14日上午10点31分(格林威治标准时间的1点31分),搭载“月亮女神”号探测器的日本H-2A

火箭将在距东京南部1000公里(620英里)左右的太平洋小岛种子岛上发射升空。按计划,“月亮女神”号将在升空45分钟左右脱离H-2A火箭,在绕地球轨道运行两周后,便朝着距地38万公里(23.75英里)的月球进发。

  “月亮女神”号携带了一架高清晰电视摄像机,用于拍摄地球在月球地平线上升起的全过程,胶片随后将被送回地球。“月亮女神”号将绕月球轨道运行1年左右时间直到燃料全部用尽。

  “月亮女神”号的发射之路一点也不平坦。较原定计划相比,此次发射已迟到了4年左右时间。当年的火箭发射因为技术故障一次次吞下失败苦果。上世纪90年代晚期,日本的太空计划无奈地进入支离破碎的局面,在此之前,H-2火箭上演了两次失败的发射。到了2003年,灾难再次笼罩在日本人的上空,当时一艘搭载两颗间谍卫星的H-2A火箭在发射后偏离了预定轨道,日本被迫将其摧毁。

  日本一航天界人士表示:“在一次又一次的失败之后,我们对火箭进行了修复,让它们处于一个良好的发射状态。对于卫星,我们也将它们的质量提高到一个可以接受的程度,避免出现类似的失败。”

  但一些专家表示,如果出现任何失误,日本便有可能早早退出与中国和印度进行的太空竞赛。日本国家航空航天实验室一位前负责人指出:“如果‘月亮女神’号计划最后以失败告终,日本将无力在短期内上演类似的太空计划。”

  相比之下,中国已计划在2007年下半年发射一颗名为“嫦娥一号”的月球卫星,拍摄月球的3D图片。除此之外,中国还希望在2010年之前让一艘无人航天器在月球表面登陆。时下,印度也打算在2008年执行它的第一项无人绕月任务,届时将发射一艘本国研制的火箭。此外,印度也正就2020年之前实现宇航员登月一事进行讨论。面对中印两国咄咄逼人的气势,美国自然不会闲着,它已计划在2008年发射一颗月球卫星。

  日本希望上演属于自己的载人航天飞行,但专家们表示,这种事情可能说起来容易,做起来就难得多了。在成功地将人送入太空前,日本还有很长的一段路要走。靠自己的实力打造一项具体的登月计划也仍需要等待。2003年,中国成为继前苏联和美国之后世界上第3个依靠自己的火箭将人送入太空的国家。日本专家承认:在载人航天火箭方面,中国已经走在日本的前面。

  日本宇宙航空研究开发机构的官员表示,日本可能需要依靠美国的飞船实现登月梦想。根据日本国会1969年通过的决议,日本不能将探索太空用于军事目的,这一决议无疑成为发展太空计划的一块绊脚石,但宇宙航空研究开发机构的官员称,这种限制是永远也不会改变的。(任秋凌)

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