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机遇号火星车进入所遇最大陨石坑探险(组图)

http://www.sina.com.cn 2007年09月12日 13:23  新华网

  机遇号火星车进入所遇最大陨石坑探险(组图)
机遇号驶入维多利亚陨石坑

机遇号火星车进入所遇最大陨石坑探险(组图)
资料图片:美国宇航局2006年10月6日发布的火星表面“维多利亚”坑的全貌照片。新华社/路透

  新华网华盛顿9月11日电 (记者 张忠霞) 美国宇航局喷气推进实验室11日报告说,“机遇”号火星车当天成功进入“维多利亚”坑,但并未深入坑内多远,目前仍在谨慎地“打量”这个深坑。

  11日上午,地面控制人员向“机遇”号发出进坑指令,蹲守在坑边多日的“机遇”号收到指令后即按照预先设定的一个15度倾角的倾斜路线开始进入“维多利亚”坑。

  根据指令,“机遇”号11日的目标只是进到坑内,但并不走远。它首先移动了大约4米的一段距离,以保证自己的6个轮子全都越过坑的边缘,进入坑内。然后又在坑内斜坡上后退大约3米,站住观察坑内情形。

  这个过程看似简单,但却足足持续了约90分钟。数据显示,“机遇”号进坑顺利,只是在后退到最后时遇到一处小沙丘受阻,于是就势停住,在此期间“机遇”号还顺便拍摄了不少坑壁和岩石斜面的照片。

机遇号火星车进入所遇最大陨石坑探险(组图)
资料图片:美国宇航局2006年10月6日发布的火星表面“维多利亚”坑的全貌照片。新华社/路透

  “维多利亚”坑直径达半英里(1英里约合1.6公里),深约200英尺至230英尺(约合60米至70米),是“机遇”号迄今遇到的最大的坑。这个深坑中距离坑边约40英尺处裸露着一层岩石,引起了美国专家的极大兴趣。他们认为,研究这层岩石可能有助于找到几百万年前火星大气和地表相互作用的证据,进而更多了解火星过去的气候。按计划,本周晚些时候,地面人员将发出指令,让“机遇”号继续深入,向目标岩石前进。

  “机遇”号的探坑行动存在不少危险,而且这辆火星车已严重超期服役,其很多部件都开始老化,因此很可能有去无回。但考虑到“维多利亚”坑巨大的科学价值,火星车项目小组最终决定冒险探坑。火星车项目首席科学家史蒂夫·斯奎尔斯说,只要6个轮子完好,“机遇”号最后就应该能“活着”离开这个大坑。

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