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火星奇特洞穴并非深不见底 至少78米深(图)

http://www.sina.com.cn 2007年09月03日 09:50  新浪科技

火星奇特洞穴并非深不见底至少78米深(图)
火星勘测轨道探测器拍摄的这个火星地貌被认为可能是一个洞口,它位于阿尔西亚山东北部明亮的火山灰斜坡上。阿尔西亚山是这个红色星球上组成塔西思火山群的4大火山之一。

火星奇特洞穴并非深不见底至少78米深(图)
火星勘测轨道探测器

  新浪科技讯 北京时间9月3日消息,据英国《新科学家》杂志报道,美国宇航局火星勘测轨道飞行器最近拍摄到火星上的一个黑点,科学家表示这个黑点可能是火星表面一个深洞或地下洞穴的入口。但最新的研究称这个洞穴并非之前所认为的深不见底,可能只是一处凹陷,不能成为未来宇航员的庇护所。  

  2007年5月5日,美国宇航局的火星调查轨道器用随机携带的高清晰科学实验成像照相机,拍摄了一张火星地表照片,天文学家正是通过这张照片第一次发现这个150米×157米的黑色区域。从高处垂直向下观测,这个黑色斑块没有显示出四周有墙壁和底部的迹象,因此一些负责高清晰科学实验成像的科学家开始怀疑这是一个洞的入口。

  这一发现引起了极大的轰动,因为这么大的洞穴可能是寻找生命现象的最佳地点,这是因为它们阻止了太阳发出的强紫外线辐射。它们还能为未来登陆火星的人类提供庇护所。然而,这张新图片显示,这个黑色区域可能只是火星表面的一处凹陷,只不过凹陷的四壁与地面垂直而已。

  至少有78米深

  现在人们还不清楚这处凹陷有多深,因为科学家通过图像并没发现它的底部。但是“高清晰度科学实验成像”科研组表示,它可能至少有78米深。当夏威夷地下深处的熔岩慢慢枯竭时,在火山相交处形成了相似的“深坑”,导致叠加的岩石向下坍塌,形成四壁。虽然这个特殊的图像最终证明不是一个洞穴的入口,但是火星上可能有尚未被人发现的“熔岩管道”——当地下熔岩被排干后,有时就会形成很长的、管道形状的洞穴。

  火星上应该有一些坍塌的熔岩通道,因此用不了多久,一些保存完好的洞穴可能会呈现在我们的眼前。科学家已经设计出小型跳跃式机器人,将来可以用它研究火星洞穴。(杨孝文)

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