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印度:在争议中迈向月球

http://www.sina.com.cn 2007年09月02日 08:45  新京报

  在进行了7年的规划和准备后,印度将在明年发射首个月球探测器,成为继俄罗斯、美国、日本和中国后第5个进行月球探索的国家。然而,从探月想法提出的那天起,印度国内就存在反对的声音:在这个有一半人口还处于贫困线以下的国家,政府是否有必要花大把的钱去探测一个那样遥远的星球。

  在中国、日本的探月计划有条不紊展开的同时,印度也不甘示弱。按照印度政府的计划,探月器“月球首航1号”(Chandrayan-1)将在2008年4月发射升空。

  争议中迈出第一步上世纪90年代末,印度科学界才开始认真对探月计划进行讨论。

  在当时的印度,很多人对探月计划持怀疑甚至反对态度,他们认为,美国在上世纪60、70年代的探月计划中已经收集了关于月球足够多的信息,因此印度没有必要再搞探月计划,应把经费用于修建学校和医院等。

  但是1999年10月举行的印度科学学会年会改变了这种情况。在这次年会上,印度太空研究机构负责人从学术上阐明了人类在对月球认识上还存在着空白。这次讨论赢得了印度科学界对探月的广泛支持。印度太空探索机构随后成立专门的探月计划小组,并于2001年出台了第一份探月计划报告,2003年,印度政府批准了这份报告。

  印度的探月之梦正式迈出了一大步。

  主要任务是制作月球地图“月球首航1号”探月器的主要任务是制作高清晰的月球地图,并对月球两极是否存在水进行初步探索。此外,该探月器还将搜集月球表面矿物质和化学物质的有关数据。

  为了这项探月计划,维克拉姆·萨拉巴海太空中心目前正在研制助推

火箭,而太空研究机构则对探月器的遥感系统进行最终修正和测试。在太空应用中心,3部高清晰度的
数码相机
已经制作完成。印度探月计划中的科学家巴罕达里说:“在经过将近7年之后,印度的探月计划已经进入到了最后冲刺阶段。”印度负担不起的
奢侈品
根据印度的预算,“月球首航1号”探月计划耗资仅为8860万美元,是各国探月计划预算最少的。但是在印度国内,仍有科学家提出质疑。他们认为,为了成功完成这样一个探月计划,印度太空研究机构可能不得不发射其他几个探测器作为铺垫,这样加起来的总耗资将不断增加。

  德里科学论坛执委会委员拉胡拉曼博士就把探月计划称为“印度负担不起的奢侈品”。但是印度太空研究机构仍然力排众议,认为除了纯粹的科学研究,进行探月计划还是为了激励印度国内有天赋的年轻一代科学家。

  探月只是第一步参与印度探月计划的科学家纳伦德拉·巴罕达里说:“对印度太空研究机构来说,月球只是一块垫脚石,我们的下一站是进行行星研究。”印度已经计划在2015年前发射载人航天飞船,还希望能在2020年前实现登月。这两项计划预计将投入15亿美元。印度太空研究机构负责人奈尔博士表示:“这两项计划将完全由印度自主完成,印度将倾全国之力,调集国内最好的实验室和研发机构参与这些计划。”(马晶)

  -解密

  “月球首航1号”四步探月

  1、按照印度太空研究机构的计划,“月球首航1号”将在发射升空后以每秒10公里的速度进入地球轨道,用五天半时间围绕地球飞行35万公里。

  2、随后卫星速度减慢为每秒8公里,在距离地球3.6万公里的远地点,挣脱地球引力。

  3、在助推火箭把“钱得拉扬-1号”送入距月球大约1000公里的一个近圆形月球轨道后,“月球首航1号”上的太阳能电池板打开。

  4、探月器调整至距月球100公里的轨道,正式开始长达两年的绕月飞行。

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