不支持Flash

科学家观测到7800万光年外恒星爆发消亡(图)

http://www.sina.com.cn 2007年06月14日 09:44  新浪科技
科学家观测到7800万光年外恒星爆发消亡(图)
银河系中的恒星Eta Carinae

  新浪科技讯 北京时间6月14日消息,据国外媒体报道,天文学家当地时间12日表示,他们于2004年和2006年观测到了距我们地球7800万光年远的一颗恒星分别发生过两次爆炸,这是已知质量最大的恒星之一剧烈消亡过程的一部分。

  科学家在最新一期《自然》杂志上描述了这一发现。据他们介绍,这颗恒星的质量(后蜕变为超新星)估计是太阳的50倍到100倍,处在天猫座(Lynx)星座代号为NGC 2419的星系中。研究人员表示,日本天文学家板垣公一(Koichi Itagaki)2004 年用望远镜发现宇宙发生了微弱的爆炸,在接下来的大约10天内依旧清晰可见,两年后,他又探测到第二次、强度更大的爆炸。

  此次发现研究人员、北爱尔兰贝尔法斯特女王大学安德烈·帕斯托利洛表示:“在2004年的爆炸中,这颗恒星的外幔物质消失了一大部分,而在2006年的爆炸中,其核心完全崩溃,可能形成了一个黑洞,而恒星的剩余部分则作为一个非常明亮的超新星爆炸了。”

  帕斯托利洛和其他研究人员认定,两次爆炸都发生在宇宙中同一位置。这是科学家首次观测到宇宙同一位置的恒星先后发生两次爆炸的天文事件,加深了对恒星生命周期的了解。最新研究结果也支持此前《天体物理学》杂志上刊登的类似研究发现。

  帕斯托利洛表示,2004年的爆炸和之前多次爆炸看上去仿佛恒星大部分初始物质(氢和氦)被剥除了一样,使得它在2006变身超新星之前,质量只有太阳的15倍到20倍。研究人员认为,2004年爆炸的状况如同19世纪50年代一颗称为“星海山二”(Eta Carinae)的质量非常大的恒星爆炸状况一样。星海山二位于银河系内7500光年远处。

  天文学家相信,它在某个时间可能会蜕变为超新星,换言之,即爆炸和消亡。帕斯托利洛说:“尽管这个事件似乎近在眼前,但又有可能在未来10万年任何时间里发生。”一光年大约相当于6万亿英里,是指光在一年时间中行走的距离。(杨孝文)

发表评论 _COUNT_条
爱问(iAsk.com)
不支持Flash

频道精选

不支持Flash