不支持Flash

中国新闻周刊:太空游离普通人有多远

http://www.sina.com.cn 2007年05月28日 11:23  中国新闻周刊

  10年之后,如果技术的进步使得一次太空旅游的价格降到5万美元以下,则全世界每年可能会有50万人到太空旅游

  “太空,我来了!”4月26日,以《时间简史》闻名于世的霍金,在体验了“零重力”飞行之后,用特有的电脑合成声音表达了他的兴奋之情。

  这位全身瘫痪的英国物理学家,早在今年1月8日,也就是他65岁生日的时候,就公布了此次飞行的消息。当时他告诉媒体,他将于4月在美国体验仿太空失重的“零重力”飞行,为他2009年真正畅游太空做前期准备。霍金并未食言,“我要向大家证明,任何人都能参加这种失重体验。”

  像霍金这样的残疾人也能遨游太空?这让越来越多的普通人对漫步太空跃跃欲试。德国的一项民意调查显示:有70%的日本人、60%的美国人和43%的德国人对太空旅行感兴趣。

  而据美国宇航局太空网报道说,从2007年5月25日开始,他们将推出一项太空旅游项目,数千名太空迷将有机会感受“航天飞机发射体验”。

  对于日渐兴起的太空旅游热,德国《法兰克福汇报》预言,在太空牛仔的推动下,太空旅行将成为21世纪晚些时候最时尚的旅游项目。日本火箭协会会长叽崎光辉的预测更加大胆:“21世纪,太空旅游将成为每一个普通人都能够享受的娱乐。”英国《卫报》甚至说,“如果价格合适,要求上天的人会和去公园闲逛的人一样多”。

  富人的特权

  “如果价格合适”,这个假定至少在目前对于绝大多数普通人来说是难以实现的。据外电报道,霍金此次太空“热身”是免费乘坐。至于2009年的太空旅游,如果霍金真能成行的话,也将由英国维珍公司创始人理查德·布兰森赞助。

  法新社给最近掀起的太空旅游热泼了一盆冷水:“宇航员特权时代”虽然过去了,可是如今的太空旅行依然还只是另外一群人的专利,那就是富人。

  自2001年以来一共有5位普通游客登上太空,个个都是身价过亿的

大富翁。4月21日,刚刚结束12天太空旅行的世界第五位太空游客“Word之父”查尔斯·西蒙尼就付出了2500万美元的旅费,平均每分钟的花费是1300美元。

  12天,2500万美元。西蒙尼的太空之旅恐怕是很难复制的。他的“浪漫之旅”简直就是“烧钱之旅”。“进入太空第2天,因为弄坏了一个吸管,我不得不又支付5.5万美元,天啊!”回到地球后,他感慨说。

  而第一位太空旅游者,美国维尔夏公司的创立者丹尼斯·蒂托则在他的“太空日记”中写道:“第7天,假期结束了,2000万美元也结束了!回到正常重力状态,拖着沉重的胳膊和腿,惟一轻下来的是钱包!”

  高昂的旅费甚至让全球首富、微软公司董事长比尔·盖茨也觉得过于奢侈了。前不久,有媒体报道,俄罗斯宇航员费奥多尔·尤尔奇希恩说,第5位太空游客西蒙尼告诉他,盖茨也在考虑前往太空旅游。然而仅仅几天后,盖茨就辟谣否认了这一传闻。在亚洲博鳌论坛上,当一位中国官员问及盖茨是否有太空旅游的打算时,盖茨回答说,“不,我不会把钱浪费在太空旅游上,我的钱会花在慈善事业上。”

  安全性考验

  除价格之外,发展太空旅游的另一个问题是它的安全性。虽然科学家们长期来为此花费了许多心血以提高太空旅行的可靠性,对火箭、飞船的研制、生产和操作运行制订了一系列严格的规范措施,并在实践过程中不断地加以改进完善,但还是免不了灾难事故的发生。中科院空间科学与应用研究中心研究员潘厚任向本刊介绍,至今已有14位宇航员为太空事业献出了生命,其中美国10位,俄罗斯4位。

  潘厚任说,除人为的不安全因素之外,太阳系空间还存在着大量的流星体粒子,它们在地球附近的相对速度高达每秒11到72公里。虽然撞上较大粒子的概率很小,但在离地面90千米以上的空间,有着大量微小的流星体粒子,而且体积质量越小的粒子数目越多。另外,人类的太空活动也在经常利用的轨道上留下了数以万计的轨道碎片(也称太空垃圾),与飞船相撞的平均速度高达每秒10公里。至今由于微流星粒子和轨道碎片造成的卫星损坏及失效的事故记录已不在少数。虽然可以采取各种措施加以防范,但其潜在的风险还是存在着。

  太空吸引力

  尽管太空旅游价格高昂并存在风险,但还是难挡人们遨游太空的梦想。“太空旅行无论在速度、距离及对个人的挑战方面都是飞车、航海、航空等活动所无法比拟的。”潘厚任说,到目前为止,全世界进入过太空的人总共不到900人,其中自费的普通游客仅5位。太空对绝大多数人来说依然是一个高深莫测、可望而不可及的地方。

  “当我们飞离地球,在遥远的太空直视它的时候,那种感觉最为美妙。它就像一个巨大的、美丽的蓝色气球,飘浮在太空中,周围是无边的黑暗。”俄罗斯宇航员弗拉基米尔·德祖洛夫向公众这样描述他的太空感受。

  宇宙飞船进入太空后,离开地球表面的大气层,到达距离地面大约100公里处的一种飞行状态为亚轨道太空飞行。在这种飞行状态下,游客可在大气层以外的太空边缘观赏美丽的地球、体验失重状态。

  而到太空轨道上去旅游,则是乘飞船在离地面200到400公里高的太空轨道上飞行。在那里,游客可以体验太空飞行的快感——举目望去,可以看到远处弧形的地平线,蓝白相间的地球呈现在身下,大海、白云、陆地时隐时现,缓缓驶去;漫天的星星,仿佛镶嵌在黑色天鹅绒大幕上颗颗晶莹的宝石,闪烁着各种颜色的光芒;每隔45分钟一次气势磅礴、震人心灵的日出日落,是在地面所无法看到、无法想象、奇妙无比的;透过飞船的舷窗,还可以观看到终生难忘的景色,美丽的极光……

  对游客来说,体验失重状态下奇妙的感觉是太空旅游重要的组成部分。在那里,游客可以真正飘起来,即使是头朝下,也不会有丝毫不舒服的感觉。如果船舱中有足够的空间,可以在船舱里翻跟头。游客还会感到力大无比,即使是非常重的东西,只要稍微推一下,就会飞起来。如果你不小心把水杯打翻,水不会洒落出来。溅出来的小水滴,形成水珠,在空中飘浮。游客可以把液体做成长条、圆环等各种形状,还可以做成“水球”,里面是空的,不会有气跑出来,也不会爆炸。

  “平民化”时间表

  尽管越来越多的人对太空旅游表现出浓厚兴趣,但价格问题始终是发展太空旅游业的一个很高的门槛。2000万美元的代价,足以使大多数普通人对此不敢奢想。潘厚任说,太空旅游之所以昂贵,是由于要把飞船送上近地轨道需要消耗数以百万吨计的昂贵燃料,因此无论是航天飞机还是宇宙飞船,把每公斤重量送上近地轨道的价格都在2万美元以上。配合飞船发射、跟踪联络及返回地面设施的费用也不低。

  价格降不下来太空旅游的普及就无从谈起。不过世界各国也一直都在想方设法降低太空活动的费用。美国国家宇航局和洛克希德·马丁公司正在开发的称为“闯险星”的单级入轨新型太空飞机,希望能把这一价格降低到航天飞机的1/10。

  有人估计,10年之后由于技术的进步,若能将一次太空旅游的价格降到5万美元、甚至一两万美元,则全世界每年可能会有50万人到太空旅游。

  从目前的情况看,潘厚任介绍,比较便宜的是花5400美元乘坐飞机进行抛物线弹道飞行,体验一下微重力飞行的感受;或者乘坐俄罗斯米格-25飞机飞达25千米高度,包括在莫斯科两天的食宿共收费12500美元。

  曾乘坐阿波罗-11号飞船登月的宇航员阿尔特林提出了一个有趣的建议,用发行太空旅游彩票的办法,使更多的人都有机会

中奖,圆昂贵的太空旅游之梦。

  要降低价格,就得进行市场竞争。目前,太空旅游的业务主要由美国“太空冒险”公司完成。而其他国家的一些商业机构也开始准备参与太空旅游业的竞争。日本“金城日本旅行社”已经成立了一个新的分社,专门开发太空旅游市场。未来的太空旅游可望向旅游者提供灵活的服务项目,包括从10分钟的低轨道飞行到为期一周的随所居住的太空旅馆在近地轨道上遨游等。更为诱人的是,他们将每个人的太空旅行费用降低到不超过2000英镑。打算资助霍金进行太空旅行的理查德·布兰森也在2004年表示,他的公司将在未来几年内开通世界上第一条商业太空航线。

  除参与市场竞争,美国在立法方面也先走一步,率先推出了管理太空旅游的相关法规。美国政府2005年12月发布了长达120页的太空旅游管理规则,用来管理规范未来的太空旅游。2006年12月,美国航空航天局出台了第一部针对太空旅游业务的条例。 (本刊记者/李杨)

发表评论 _COUNT_条
爱问(iAsk.com)
相关网页共约882,000
不支持Flash