燕八哥让其他鸟类为己孵蛋 遭报应数量减少

http://www.sina.com.cn 2007年04月29日 07:34  北京科技报

  上百种鸟类成为燕八哥的欺负对象,不得不为它养育后代

  鸟类流氓遭到大自然报应

  动物世界里,有一些这样的流氓,好吃懒做,欺弱凌小,就连生育这样的终生大事也由别的种类代办。据科学家研究,杜鹃鸟和生活在北美地区的燕八哥就是这种鸟类流氓。但科学家警告说,它们终有一天会为自己的行为付出代价,那就是数量的减少,真是自食其果。

  把蛋下在其他鸟巢中

  据一项新的研究指出,北美燕八哥绝对是鸟类世界的流氓,一到产卵孵化季节,它们是绝对不会自己费劲搭建自己的窝的,而是到处寻找别的鸟巢,把蛋产在里面,一些不知情的鸟儿就会替它们孵蛋,燕八哥则坐享其成。

  这项研究是在美国佛罗里达自然历史博物馆的科学家杰夫·胡佛领导下进行的。他对这种鸟的行为深恶痛绝,他说:“燕八哥可不是只找几种鸟替它们养育后代,而是寄生于100多种鸟类。一般鸟儿在生育季节就会忙着建巢、生蛋、孵蛋、养育小鸟儿、照顾离巢的小鸟儿,可是燕八哥只做一件事,那就是产蛋,其余的事就由别的鸟儿替它们做,所以,北美燕八哥会比其他的鸟儿产下更多的蛋。”

  有科学家指出,实际上有220多种鸟不得不为北美燕八哥养育后代,成为燕八哥欺负对象的鸟类主要包括北美黄色林莺、北美哥雀、红眼绿鹃、东菲比霸蓊、东红眼雀以及黄喉地莺等。

  自愿为燕八哥抚养后代?

  如果说北美燕八哥够“狡猾”,它们能“诡计”得逞,让别的鸟儿替自己抚养后代,那么其他鸟儿为何能如此“大公无私”,心甘情愿替他人“做嫁衣裳”呢?

  北美燕八哥的蛋有的跟巢主的蛋十分相似,所以巢主无法辨别真假,有的则不一样,但巢主是一些“糊涂蛋”,只要有蛋就孵化,这正中了北美燕八哥的下怀。在这一方面,燕八哥倒非常聪明,它们会选择能成功替它们养儿育女的倒霉鬼的。

  一旦反抗,吃不了兜着走

  北美黄色林莺是北美燕八哥的受害者之一,但是,燕八哥的蛋几乎是北美黄色林莺蛋的两倍,所以很容易被区别出来,有时北美黄色林莺就不愿意当这个冤大头,把燕八哥的蛋推出去摔碎。

  但是,燕八哥的无赖暴徒行为就会让它们吃不了兜着走。燕八哥会坚决地报复它们,首先把北美黄色林莺的巢给捣毁。如果北美黄色林莺再建新的,还是逃不出燕八哥的手心,它会把鸟巢翻得乱七八糟,然后再产一枚蛋在里面。北美黄色林莺如果还不识相,会遭到更加变本加厉的报复,直到它们屈服为止。

  有压迫就有反抗

  不过,虽然燕八哥是如此的强势,其他鸟儿也不能坐以待毙,任凭燕八哥欺负自己。

  科学家就发现了一个奇怪的现象,一只雌性北美燕八哥在2个多月的时间里产80多枚蛋,这比绝大多数的鸟儿产蛋都多,而且由于有200多种鸟儿替其孵化养育,燕八哥的孵化率和存活率都非常高。按理说燕八哥的数量应该越来越多才对,但事实上,北美燕八哥数量却在不断减少,在1966年至1996年这段时间里,北美燕八哥在整个北美大陆的数量下降了1%。是什么原因导致了这种现象的发生呢?

  由于北美燕八哥一再让其他鸟类替它孵蛋,导致了严重的后果,有些鸟类的数量下降,这反过来又导致燕八哥在栖息地附近寻找不到足够的鸟巢,所以燕八哥的数量也受到很大影响。

  另外,经过了成百上千年的经验积累,许多鸟儿也学会了对付燕八哥的方法,它们会区别燕八哥的蛋与自己的蛋,一旦区别出来,就会把燕八哥的蛋推出巢外。有的鸟个头小,无力推动燕八哥蛋,它们就会放弃这个巢,另建新巢。

  -编译/张贵余

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