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火星发现地洞 温度稳定可做人类基地

http://www.sina.com.cn 2007年03月19日 11:14 金羊网-新快报

  新快报讯 火星探测近来喜讯频传,继火星南、北极发现存在巨大“冰库”后,美国“奥德赛”火星探测器又在其赤道附近发现了一个奇特的地下洞穴系统,其中包括至少七个巨大的洞穴,它们的昼夜气温变化不大,而且能阻挡飞沙走石、狂风暴雨,如果人类登陆火星,这里将是建立基地的最佳选择。

  洞穴温度恒定

  据《自然》杂志网站报道,美国地质探测局的科学家格伦·库欣分析了“奥德赛”探测器上安装的热辐射传感器(Thermal Emission Imaging System,THEMIS)获取的火星地表图片,并发现在一处凹陷的地区存在七个直径大约在100至252米的地下洞穴。虽然其洞底和洞壁无法见到阳光,但在其洞顶却留有“天窗”。数据显示,这些洞大约有80米深。

  库欣运用热红外成像技术对其中两个洞进行了进一步勘测,发现其温度在一天之内相当恒定,在白天,洞穴内比地表上能晒到阳光的区域要冷,但比在阴影下地区温度高,在夜里,洞穴温度则高于周围地区。

  可做人类基地

  库欣认为,对于急于在火星上为人类基地选址或忙于搜寻远古生命迹象的研究者来说,这一发现非常重要。“就像在地球上一样,洞穴能为人类提供遮蔽,特别是抵挡沙尘暴和极端的天气。在这个红色星球上,它们也能抵挡流星雨、太阳风暴、紫外线和太空高能粒子的侵袭。”他还猜测,地下洞穴内可能还存储着稳定的固态水。

  美国航空航天局科学家艾尔弗雷德·麦克尤恩认为,有理由相信火星上存在地下洞穴,因为火星上有火山,炙热的岩浆在流走后可能在地下留下了空洞。但是,他对洞内有固态水的说法并不认同。“火星上的天气让冰无法保持稳定。地表下可能存有冰,但在洞里很难存住。”

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