解开大脑之谜的钥匙?

http://www.sina.com.cn 2007年02月10日 15:29 大洋网-广州日报

  本报综合报道 大约20年前,美国电影《雨人》向世人展示了一位“白痴天才”的神秘世界。由于大脑处于一种非常神秘的混乱状态,“雨人”在一些方面拥有超乎常人的天赋,但在其他方面却非常低能。

  近日,美国哥伦比亚广播公司CBS的“60分钟”节目采访了另一位“白痴天才”——英国小伙子丹尼尔·塔米特。丹尼尔在数学和记忆方面拥有与众不同的天赋,但和其他“白痴天才”不同,丹尼尔虽然有轻度的自闭症,幼年的时候还得过癫痫病,但在日常生活中他并没有明显的智力缺陷。而更令科学家感兴趣的是,丹尼尔能够形容自己思考的过程。从某种意义上来说,他可能成为科学家解开大脑之谜的钥匙。

  曾一周学会冰岛语

  前不久,一个英国摄制小组拍摄了一部以丹尼尔为主角的纪录片。在纪录片中,制片人给丹尼尔提出了一个几乎不可能完成的任务——在一个星期内学会一门外语,而且是被公认为世界上最难学的语言之一的冰岛语。

  于是,丹尼尔在冰岛住了一个星期,在一位老师的指导下进行学习和练习。一周后,当丹尼尔出现在电视节目的直播现场时,主持人说:“我真是太惊讶了。他回答了我们的所有问题。有人能在一个星期的时间里就学会了我们的语言,这真是太棒了。”

  他能背出圆周率小数点后22514位

  本报综合报道 科学家估计,世界上目前大约只有50位真正的“白痴天才”,而27岁的英国小伙子丹尼尔·塔米特和其他“白痴天才”都不一样:他吐字清晰、非常自信,拥有“白痴天才”所特有的天赋,却几乎没有什么明显的缺陷。

  惊人的数学和记忆天赋

  丹尼尔在数学上的天赋是令人震惊的。如果问他4个31相乘等于多少,他能马上说出正确答案——“923521”。当CBS的记者在采访时说“我出生在1931年11月8日”时,丹尼尔马上接道:“1931是一个质数。你出生那天是星期天。今年你的生日是星期三。”

  除了惊人的数学计算能力外,丹尼尔的记忆能力也是普通人难以想象的。

  丹尼尔第一次震惊全世界,是在牛津大学表演背诵圆周率。在那之前,丹尼尔只花了几个星期进行准备,他说:“我坐下来拼命记这些数字,一次就可以记住好几百个。”当他在几周后出现在牛津大学时,他那惊人的记忆能力就像冲出水闸的洪水一样奔流不息:在5个小时时间里,丹尼尔一共背出了圆周率小数点后面的22514个数字,而且一字不差。

  患有轻度自闭症

  拥有惊人天赋的丹尼尔之所以被归类为“白痴天才”,是因为他在小时候就被诊断出患有艾斯博格综合症——一种轻度的自闭症。

  丹尼尔回忆说:“我高兴的时候经常会拍手,或是抓自己的手指和嘴唇,结果小朋友看到了就会学我的样子笑话我。我就会用手指塞住耳朵,迅速地算2的倍数。2、4、8、16、32、64……”他说:“数字是我的朋友。它们很可靠,能让我信赖。”

  如今,自闭症在丹尼尔身上还会时有表现,“如果大街上有很多人的话,我会觉得在那里走路很难。如果周围很吵,我会用手指塞住耳朵。” 这种焦虑感使他非常恋家,他不能开车、很少出去买东西。而且,对他来说,海滩是一个可怕的地方,因为他总会情不自禁地想数沙粒。每天早上,他都会严格测量自己的麦片粥重量——总是45克,从来不多,也从来不少。

  开博客、写书

  幸运的是,丹尼尔并没有像其他“白痴天才”那样,完全缩到自己神秘的自闭症世界里。丹尼尔认为,是自己的大家庭逼迫自己学会了适应。他说:“我的父母有9个孩子,他们总是有很多事情要做,所以我意识到必须为自己做点什么。”

  目前,丹尼尔经营着自己的教育公司。他还写了一本讲述自己经历的书——《生于蓝色之日》。此外,他还经常给自闭症孩子的父母进行励志演讲。丹尼尔还开了自己的博客(www.optimnem.co.uk/blog)。

解开大脑之谜的钥匙?
丹尼尔·塔米特的博客网页

  虽然名气越来越大,但丹尼尔一直试图保持低调的生活。他说,自己非常愿意充当大脑科学家的研究对象,但对于出钱让他展示自己技能的邀请,他几乎全都拒绝了。

解开大脑之谜的钥匙?
丹尼尔·塔米特的书《生于蓝色之日》

  “289很难看,333非常美”

  丹尼尔的记忆能力是非常罕见的。美国加州大脑研究中心的拉曼坎德兰博士在对丹尼尔进行详细的测试后表示:“他让我感到非常惊讶,他的表达很清晰,人也很聪明,他既可以进行社会交往,又可以对自己的能力进行反省。”

  描述大脑的运作过程

  这种自我反省能力在“白痴天才”中是非常罕见的,由于丹尼尔能描述自己的大脑是如何工作的,因此他对于研究大脑的科学家来说,简直是无价之宝。

  拉曼坎德兰解释说:“大脑如何进行运算——比如,我们是如何计算出17减9的结果的,这至今还是一个未解之谜。人类大脑中那些细胞究竟是怎么做出这些计算的?我们对此根本无法解释。”

  拉曼坎德兰说:“在科学界,那些一开始看起来奇怪的事物,往往能为我们的研究提供一个崭新的方向,有时候,他们能为我们提供一把金钥匙。”

  大脑受伤导致天才形成?

  至于“白痴天才”形成的原因,拉曼坎德兰博士认为,这很可能是因为他们的大脑受过伤。他说:“一种可能是,大脑的其他许多部分变得无法正常运作,于是病人就会把所有注意力都放在剩余的一个区域。许多临床证据都证明了这一点。比如,一些病人在中风之后,艺术天赋会突然增强。”

  这个理论似乎也能解释丹尼尔的情况。丹尼尔在4岁时曾患过一次严重的癫痫症,他也相信那次癫痫症的发作促成了自己现在的状态。正是在那次之后,数字在丹尼尔眼中不再只是数字,他突然拥有了一种被称为“联感”的罕见能力,即通过一种刺激能激发起另一种感觉的状态。

  有颜色、有形状的数字

  丹尼尔解释说:“我在大脑里看见的数字是有颜色、有形状、有质地的。所以当我看到一长串数字时,它们就会在我大脑里组成一幅幅图画。10000以下的每一个数字,我都能用这种方法看到它们,每个数字都有自己的颜色、形状和质地。”

  丹尼尔举例说,当他看到圆周率时,大脑里就会出现一幅彩色的图画。“这些图画并不是由数字组成的,它们是五彩缤纷的,有各种质地。从某种意义上来说,它们都充满了生命。”

  当被问及这些图画美不美时,丹尼尔说:“并非全都很美。比如289就是个难看的数字,我不怎么喜欢它。而333在我看来就非常美,它是圆的,非常丰满。”

  丹尼尔的妈妈詹妮弗从来都不觉得儿子是一个神童,只是觉得他从小就有些与众不同。詹妮弗回忆说:“他总是不停地在数东西。我觉得,他对那些书产生兴趣,都是因为被书上的数字吸引住了。”

  当被问到是否觉得丹尼尔罕见的天赋与患癫痫症有关时,詹妮弗说:“我也不确定是不是完全由生病造成的,不过我想也许他的病激发了他的潜能。”

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