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新视野探测器下月飞越木星

http://www.sina.com.cn 2007年01月21日 09:25 解放日报

  做近距离观察 并借引力提速

  据新华社华盛顿1月19日电 (记者 张忠霞) 美国宇航局在“新视野”号(曾译“新地平线”号)探测器升空一周年之际发布最新消息说,该探测器即将飞越木星,虽然只能对木星“匆忙一瞥”,但它获取的信息将有助于科学家进一步认识木星的大气层、环系统及其卫星。

  当地媒体19日援引项目科学家的话说,“新视野”号于2006年1月19日升空,历经整整一年的飞行,跋涉近8亿公里,现在已飞到木星的“地界”。预计它将于2月28日与木星擦肩而过,最近时距离木星只有230万公里。

  “新视野”号与木星的这次近距离接触将为天文学家提供一个绝好观测木星的机会。不过,木星只是“新视野”号漫漫旅途中的一个“驿站”,它最终的目的地是遥远的冥王星。“新视野”号飞越木星主要是借助这颗太阳系最大行星的引力提速。项目首席科学家艾伦·斯特恩说,借力木星提速,可使“新视野”号的冥王星之旅缩短3年。

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