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我国将于2007年在南极最高点开建天文台

http://www.sina.com.cn  2006年12月29日 10:13  新浪科技

  新浪科技讯 日前,中国南极天文中心在中国科学院南京紫金山天文台宣告成立。该中心由中科院紫金山天文台、中科院南京天文光学技术研究所、国家海洋局中国极地研究中心、中科院国家天文台、南京大学、中国科技大学等单位联合发起和共建。据悉,该中心的成立是为适应国际天文发展的需要,保障我国在南极天文领域的权益而设立的,中心将积极推进我国南极天文项目的立项与实施,协调和促进南极天文研究的国际交流与合作,大力推动我国南极天文新领域的开拓和发展。

  南极天文中心学术委员会主任、中国科学院院士叶淑华女士表示,南极天文的开展,将对宇宙起源的认识提高一大步。南极环境在很多方面不仅媲美太空,又可能架设大型的天文观测设备,将对长期困扰物理学家和天文学家的宇宙暗物质、暗能量等的研究提供极大的帮助,对探索生命的起源、寻找系外行星等都有不可估量的作用。

  据了解,早在20多年前,中国天文学家就计划在南极开展天文观测工作并研制了一台40厘米地平式望远镜,该计划由于多种原因未能完成。2004年9月,澳大利亚天文选址小组在Nature杂志上发表选址工作结果,认为南极是地球上最好的天文台址,引发了国际南极天文热。

  2005年1月,我国第21次南极内陆考察队在世界上首次登上南极冰穹最高点Dome A。根据初步测量结果,国际天文界估计Dome A的天文观测条件可能比Dome C更为优越。此外,我国政府还决定将于2007年开始在Dome A建站。这更进一步推动了国际南极天文热潮,同时也为我国天文界与国际天文界合作开展南极天文观测开创了极好的机遇和条件,使我国在南极建设天文台成为可能。

  2005年6月3日和4日,由中国天文学家王力帆、崔向群、胡景耀等人倡导,在北京召开了“Dome C/A大视场望远镜国际讨论会”,发起了我国南极天文学的研究及国际合作。2005年6月下旬,中国南极天文学研讨会在南京召开,讨论了研制望远镜、开展南极天文学研究的近期、中期和远期目标,酝酿了筹备成立中国南极天文中心的构想。经过一年多的筹备以及一些实质性的南极天文研究工作的展开,中国南极天文中心于今天正式成立。

  未来的3至10年,中国南极天文中心将积极推动建造3cm望远镜阵(2007年)、建造3 x 50cm 施密特望远镜(与美国合作)、建造400 x 50cm望远镜阵(XIAN计划,与美国、澳大利亚、法国、意大利合作)以及亚毫米波望远镜计划等一系列望远镜和望远镜阵的研究和建造。 ( 马伟宏 )

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