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死亡胚胎也可提取干细胞


http://www.sina.com.cn 2006年12月25日 14:19 解放日报

  世界干细胞研究“重镇”之一、英国纽卡斯尔大学干细胞生物学中心的科学家去年从已经死亡的人类胚胎中提取出干细胞,并将它们培育为活组织。这项技术将有可能使科学家在未来的研究中少使用或不使用活胚胎,同时有可能加快为阿尔茨海默氏症(早老性痴呆症)和帕金森氏症患者提供治疗的步伐。《干细胞》杂志网络版近日刊登了有关这一突破性研究的论文。

  据报道,这一试验是去年由在纽卡斯尔大学干细胞生物学中心工作的斯托伊科维奇教授完成的。斯托伊科维奇目前任塞尔维亚医疗研究中心负责人。他说,他和他的同事们获得了13个已经死亡的胚胎,这些胚胎都是在培育试管婴儿过程中死亡的,它们在受精仅几天后就死亡了,“处于发育的最初阶段”。

  胚胎死亡后,科学家们又守候了整整24小时。当确信它们死亡后,才开始进行试验。斯托伊科维奇说:“它们都停止了发育,换句话说,也就是都死亡了,但它们还有能力发育成人体任何种类的细胞,包括肾细胞、肝细胞和皮肤细胞等等。”斯托伊科维奇认为,这项研究能够说服那些反对进行

干细胞研究的人,因为在未来的所有研究中将可能不再需要活胚胎。

  通常,英国科学家可以通过试管内受精培养研究用胚胎,也可以通过克隆制造干细胞。但提取胚胎干细胞涉及到创造和毁掉活胚胎,而有些人认为,毁掉胚胎就是扼杀生命,所以反对进行胚胎干细胞研究。斯托伊科维奇的研究成果使避免使用活胚胎变得可能,因为今后科学家们可以使用在做试管婴儿过程中自然死亡的胚胎,这也意味着可供研究的胚胎更多了,研究进程也将加快。

  不过,科学界对该成果却反应不一,有人高声喝彩,认为它能说服那些反对进行干细胞研究的科学家,有人则认为它会产生更多的道德问题。

  一些科学家23日晚上警告说,利用死亡胚胎干细胞能够导致更多的道德问题。印第安纳大学生物伦理学中心主任梅斯林就质疑,“人们怎么知道什么时候一个胚胎会死亡?”

  但哥伦比亚大学医疗中心的研究人员兰德里表示了对这一成果的肯定。他认为这项工作在干细胞研究领域非常重要。他说:“无论你怎样看待胚胎,但如果它死了,一切问题也就解决了。”

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