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2006十大科学奇闻:蜘蛛交配时也叫床(图)


http://www.sina.com.cn 2006年12月18日 07:30 新浪科技

  新浪科技讯 据《生命科学》17日报道,世界之大,无奇不有,当然不少奇迹是否属实,尚有疑问。今年在科学研究方面同样出现了不少奇闻,但它们是建立的科学证据的基础上,虽然仍会有人提出不同看法,但可信度显然很高。下面是《生命科学》评出的2006年世界十大科学奇闻:

2006十大科学奇闻:蜘蛛交配时也叫床(图)
鲸鱼用“方言”说话

  1. 鲸鱼用“方言”说话

  今年公开的一项研究结果显示,鲸鱼的交流语言比人们原以为得更加完善丰富。鲸鱼的声音指令广泛,例如呼唤他们年幼的孩子、寻求可能的配偶,甚至表达情感,都有不同的表达方式。研究人员已经识别出了驼背鲸的622种社交声音,他们的报告在夏威夷召开的美国声学学会和日本声学学会联席会议上公开。

  鲸鱼的社交声音短暂,并不是一个模式,与它们的冗长、复杂的“歌声”截然不同。这项研究为鲸鱼会用比人们预想的更有意义的语言发达自己增加了证据。昆士兰大学兽医学院丽贝卡·杜洛普负责这项研究工作,她说:“我不是说这是一种语言,因为,鲸鱼不会像人类一样有规律地将声音连在一起,就像将单词连在一起组成句子一样。它更像是一个简单的词汇。”科学家对沿着

澳大利亚海岸迁徙的60只鲸鱼进行了跟踪研究。使用静音水听器阵列的传感装置检测音波,而后,将听到的声音与鲸的各种活动和背景联系起来。

  他们识别出了622种不同的声音,分为35种基本类型。其中包括雌性鲸发出的“沃普斯”声音,雄性鲸发出的“斯沃普斯”声音,鱼群分开时发出的“亚普斯”声音,以及表达生气的高叫声。除发声之外,研究人员发现,鲸还会用肢体语言传递信息,如破水而出,用尾部拍击海水,在水下吹泡泡等。鲸以冗长而复杂的“歌声”出名,但是,有时,它们也会将短的声音单元一个个吐出,而不是用唱的方式,尤其是雄性鲸想要追求配偶的时候经常会这样。杜洛普说:“歌声是一种高声广播的信号,两只鲸同时唱歌就一定会把听者弄糊涂。如果它想要引起异性的注意,又不想让它的信号被别的‘歌者’给搅混,在这种情况下,它就会使用声音单元,可能会好点。”她认为,鲸鱼喜欢使用声音表达自己的一个原因是,在水中声音的传播好于光的传播,所以,对于鲸来说,视觉没有听觉重要。

  科内尔大学生物声学研究项目对脊美鲸进行了简单的研究,研究组指导克里斯多佛·克拉克表示,在研究人员正在致力于理解鲸的发声的时候,人类也在不断创造着更多的海洋噪音,如海运、石油和天然气的开发,水下娱乐交通等,我们的行为经常阻碍了鲸鱼的交流。他说:“很多鲸的觅食地点非常传统,而且它们习惯沿浅海岸迁徙,现在,这些地方已经变得噪音最大,最拥塞,与一个世纪前相比,今天鲸能够交流听到声音的洋区已经缩减到一个小面积而已。”

2006十大科学奇闻:蜘蛛交配时也叫床(图)
红海分裂,未来出现第八大洲

  2. 红海分裂,未来出现第八大洲

  去年9月,埃塞俄比亚北部某地的地面突然下沉10英尺,迅速向两侧裂开,裂开的大洞足以将数头骆驼和数只山羊吞没。在接下来三周时间,这个地方发生了160次地震,形成一个宽25英尺、长约0.34英里的大裂缝。

  英格兰利兹大学地球物理学家蒂姆·赖特使用卫星雷达数据,将这一裂缝的形成过程准确地拼合起来。当非洲和阿拉伯构造板块向两侧漂移时,两个板块之间的地壳会变弱。赖特说:“在地壳底部形成的岩浆会定期向下面滴,就向‘熔岩灯’一样,形成一个腔状‘气球’,‘气球’逐渐膨胀。当这个‘气球’达到临界压力时,它就会爆炸。”

  这种爆炸声导致火山爆发,使熔岩源源不断流入地下几英里深的35英里长的细长气泡之中,并迫使地面形成一个裂缝。当非洲和阿拉伯构造板块继续向两侧漂移时,压力会继续增加,直到上述整个过程再次上演。赖特说:“我们认为,最后,它将同红海相连,海水也将源源不断涌入。”据赖特估计,在未来100万年左右,裂缝将继续扩大,届时非洲之角将从非洲大陆完全脱离,形成地球上第八大洲----东非洲。赖特说,这种地质过程始终都在发生,不过,地面裂开通常只发生在海底,那个区域人们很难看到。他说:“这是我们首次利用现代仪器直接观察这一极其重要的地质过程。”

2006十大科学奇闻:蜘蛛交配时也叫床(图)
科学家在水上写字

  3.科学家在水上写字

  以水为媒介的显示不是没有,只是之前都是借助其他辅助设施才能做到,比幻想小说中“水池中会显出字来”的境界不知要逊色了多少。但经过日本科学家的努力,总算让一摊水的水面产生可以清楚辨认的文字。

  之前日本三井造船昭岛研究所的研究员,只能每十五分钟左右在特制的池子里产生一个歪七扭八英文字(主要是因为计算方程式太花时间),但自从得到大阪大学内藤林教授的协助后,现在不仅可以在 15 秒就产生出一个字符,而且甚至还可以做出直线来。目前最有可能的应用应该是在旅馆的喷水池、游乐园之类的场所,但显示一个字符要花去的时间还要再缩短才行。

2006十大科学奇闻:蜘蛛交配时也叫床(图)
蜘蛛交配时也“叫床”

  4.蜘蛛交配时也“叫床”

  人类并非唯一在性交期间发出欢快声音的动物。据最新一项研究称,雌性Physocylus globosus蜘蛛在交配时,也会发出高频率的尖叫声,“指示”雄性蜘蛛的下一步动作。

  研究人员将雌性蜘蛛的这种尖叫声称为“摩擦声”( stridulation),因为听上去就如同皮革制品摩擦产生的吱嘎作响的声音。在交配时,雄性蜘蛛的生殖器会插在雌性蜘蛛体内

  做出有节奏的挤压动作,此时,雌性蜘蛛便会发出这种声音,以示“心满意足”。

  雌性蜘蛛能在体内储存来自不同雄性蜘蛛的精子,并可以选择幸运的雄性蜘蛛去使其卵子受精。雄性蜘蛛的挤压动作会刺激雌性蜘蛛的情绪,从而令其精子被垂青的几率增大。研究小组成员威廉姆·埃伯哈特表示:“在交配时,经常挤压雌性蜘蛛的雄性蜘蛛要比没掌握这门功夫的雄性蜘蛛孕育更多后代。”埃伯哈特来自于哥斯达黎加大学,是巴拿马史密森热带森林研究所的研究人员。

  但是,如果用力过猛,这种挤压动作会给雌性蜘蛛身体造成伤害。如果挤压时间过长或过于用力,雌性蜘蛛便会发出尖叫声,让交配对象变换交配姿势,或改变节奏。这项研究将在最新一期的《动物行为》杂志上予以详细描述。

  为产生这种尖叫声,雌性蜘蛛会用嘴部附近的须脚(腿状的附肢)对着螯肢表面使劲摩擦。雄性蜘蛛生殖器官位于须脚底部,在交配时,它将生殖器插入雌性蜘蛛体内。须脚底部附近的肌肉在交配时会弯曲,产生节奏性很强的挤压动作,从而令雌性蜘蛛不由自主地“叫床”。

  研究人员在研究中给两个雄性蜘蛛找了68个“处女”,这让它们兴致大发。他们发现,雄性蜘蛛挤压的次数越多,雌性蜘蛛在交配期间尖叫的时间越长。如果雄性蜘蛛对雌性蜘蛛此前的“苦苦哀求”不加理会,仍使劲挤压,雌性蜘蛛尖叫的频率会更高。

  研究人员还发现,始终顺从雌性蜘蛛指示的雄性蜘蛛最终会孕育更多子女。据认为,挤压动作促使雄性蜘蛛精子进入雌性蜘蛛体内更深处,更有可能令其卵子受精。埃伯哈特在接受《生活科学》杂志采访时表示:“雌性估计喜爱青睐那些能调动它们情绪的雄性,因此它们所生‘儿子’的刺激器官也会更诱人,诱惑雌性的能力更强,从而使其卵子更容易受精。”

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