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两千年前超级计算机能知天文


http://www.sina.com.cn 2006年12月04日 07:57 新京报
科技时代_两千年前超级计算机能知天文
1902年发现的这个神秘齿轮状物在经历两千多年后已经锈迹斑斑。目前,它保存在希腊国家考古博物馆里。
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科技时代_两千年前超级计算机能知天文
依靠现代技术,科学家们复制了“安梯基齐拉装置”,发现它是两千多年前的一台“超级计算机”。
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  古希腊神秘齿轮装置百年之谜解开,希腊人用其计算天体运行规律

  一个100多年前打捞上来的古希腊钟表齿轮装置之谜,日前终于被科学家们揭开。这个看起来锈迹斑斑的类似齿轮状物原来是一台2100年前的“超级计算机”,当时的人们用它来计算太阳、月亮等天体的运行规律。

  科学家们对这台“科学”设备的精密程度惊叹不已,认为这一发现将充实人们对古希腊文明的认知。

  神秘装置藏身古代沉船

  1902年,一队考古学家在希腊爱琴海的一个名为安梯基齐拉的小岛附近意外地发现了一条古代失事船只的残骸。在清理古迹的时候,人们偶然找到一个像钟表齿轮状的奇怪装置。

  当时,该物体已经被海水冲刷了2000多年,表面已经生出厚厚锈迹,并被藻类所覆盖。已知考古史上第一个时钟结构装置1000多年前才在西欧出现。因此,专家们对这一2000多年前的钟表齿轮状物体百思不得其解,只好用发现地的名字命名它,把它称为“安梯基齐拉装置”。

  齿轮之谜100年不得解

  “安梯基齐拉装置”由手工制成,做工精细。仪器由黄铜质齿轮和刻度盘组成,30个齿轮彼此咬合。研究发现,该装置大约制造于公元前150年至公元前100年,在公元前65年左右随船沉入42米深的水中。

  在发现这一奇怪装置后的一百多年中,美国、英国以及希腊等国的几代科学家一直对“安梯基齐拉装置”进行了不懈的研究。直至2006年11月30日,国际科学界最著名的杂志之一———《自然》刊登了科学家们的研究成果,揭开了这一百年之谜:这个看起来锈迹斑斑的类似钟表齿轮模型竟是一台两千年前的超级“计算机”,它的用途是计算太阳、月亮等天体的运行规律。

  齿轮上文字解开装置功用

  “安梯基齐拉装置”被发现时只剩下82个黄铜碎片,但来自多国科学家利用高清晰度X光线断层摄影术,重造了一个模型。他们大量阅读了刻在齿轮上的文字,发现这些文字的含意与太阳和月球的运动有关。它的刻度盘可以预测月食和日食何时出现,甚至还能将月球的椭圆形轨道考虑进去。

  威尔士加迪夫大学天体物理学教授埃德蒙表示:由于月球运行轨道受不同位置的运行速度影响而有差异,因此精确追踪月球运行轨迹不是那么容易。牛顿就曾因为研究这一问题而绞尽脑汁,没想到古希腊人早已对此了如指掌。

  超级“计算机”可精算

日历

  科学家们认为,该装置原有37个齿轮,整个咬合的齿轮设备可以安装在长31厘米、宽19厘米、厚10余厘米的木箱中以方便移动。该装置可以进行加、减、乘、除等普通运算,还可以显示太阳和月亮的位置。另外它还是一个可运算的日历,精确度甚至能将闰年考虑进去。

  科学家们目前还不知道这台装置出自谁手,也不知道其他的“安梯基齐拉装置”到底身在何方。有的科学家认为,因为该装置主要探测星体的运行,很可能与宗教活动有关。(张乐)

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