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美国军方训练蜜蜂寻找炸弹


http://www.sina.com.cn 2006年12月02日 10:56 大洋网-广州日报

  本报综合报道 美国军方科学家最近成功研发一项新技术,训练蜜蜂靠嗅觉“侦察”炸弹和地雷。科学家表示,自然界的蜜蜂依靠天生灵敏的嗅觉寻花采蜜,同样道理,实验室里的蜜蜂经过训练熟悉炸药的气味后,也能协助人类找到炸弹和地雷。这项技术突破意味着在不久的将来,蜜蜂将加入狗和老鼠的行列,组成协助人类排雷拆弹的“动物扫雷大军”!

  文字:王希怡

  位于美国新墨西哥州的美国洛斯阿拉莫斯国家实验室日前宣布,他们成功研发出一项新技术,利用蜜蜂的超凡嗅觉协助人类寻找炸弹。阿拉莫斯国家实验室透过声明表示:“爆炸装置对驻外美军造成极大杀伤力,并日益对世界各国平民的安全构成威胁。在拆弹领域,这项新技术可能将成为一件必不可少的重要工具。”

  本报综合报道 洛斯阿拉莫斯国家实验室的科学家表示,新技术以巴甫洛夫的条件反射学说为原理,观察蜜蜂的喙(蜜蜂从舌头延伸出的吸食器官)闻到炸药气味后所产生的自然反应。 

  嗅觉媲美狗

  科学家以糖水作为奖励,训练蜜蜂在闻到TNT、C4和TATP等炸药的气味时,作出特定的误差可能性极小的条件反射。

  蜜蜂是天生的嗅觉专家,它们通过触角感应空气中的花粉气味,然后追随着花粉的气味找到花朵,从而采食花蜜作为食物。

  洛斯阿拉莫斯国家实验室“隐蔽昆虫感应项目”的首席负责人、昆虫学家提姆·哈曼表示:“一直以来,科学家对于蜜蜂超凡的嗅觉能力感到惊叹不已。可以说,蜜蜂的嗅觉能力和狗不相伯仲。”

  哈曼表示,刚开始的时候,有人对于他们的研究感到匪夷所思,甚至觉得有点可笑。但是最终哈曼的研究小组取得重大技术突破,而且证明了对这项技术的深入研究前景无限。哈曼说:“最新的科研报告显示,蜜蜂的嗅觉细胞是苍蝇的5倍。”

  还可训练黄蜂

  哈曼领导的科研小组首先着力研究为什么蜜蜂能够如此擅长辨别不同气味。在科学家了解到蜜蜂体内的蛋白质对其嗅觉能力起着关键作用后,他们开始研究嗅觉能力特强和嗅觉能力稍逊的蜜蜂之间在生理结构上的区别。据哈曼透露,经过训练,有一些蜜蜂一闻到炸药的气味就会作出特定反应,但是也有另外一些蜜蜂无动于衷。哈曼表示,蜜蜂是一种非常“团结一致”的动物,因此这种差异令科学家甚为惊讶。

  此外,蜜蜂在其他气味,例如洗涤液、电动机

润滑油或者驱虫剂等气味的干扰下,它们辨别炸药气味的能力会受到多大的影响,也成为科研小组的研究课题。

  目前,部分经过训练的蜜蜂能够通过触角,识别空气中含量只有万亿分之一的炸药的气味,然后颤动它们的喙。

  除了蜜蜂,蜜蜂的“表亲”黄蜂也可以承担协助扫雷的重任。美国农业部和乔治亚州大学的研究人员在一次试验中,成功通过5只黄蜂发现炸药所在。

  “蜜蜂探测器”

  在不久的将来,“蜜蜂探测器”将应用于机场和火车站等公众场合的安检口。“蜜蜂探测器”看起来就像一个普普通通的盒子,盒子上面开了多个透气孔。盒子里面经过训练的蜜蜂被固定在一支支装有感应器的试管里,如果蜜蜂闻到炸药的气味,它们会突然集体颤动喙和触角,而这些条件反射将立即被摄像镜头和电脑模式识别软件捕捉下来。

  “蜜蜂探测器”还可以应用于户外。科学家把蜜蜂放飞到可能埋藏着地雷的地区,通过雷射装置对蜜蜂进行追踪,并对蜜蜂聚集的地方进行深入探测,从而找到地雷。

  目前,科研小组还对蜜蜂触角进行深入研究,希望可以研制出一种生化分子装置,提高人类训练蜜蜂以及长期保持训练效果的能力。此外,还有试验显示,受训的蜜蜂能够对空气中有毒的化学物质作出特定反应。在将来,蜜蜂还可以在食品质量检查、打击走私甚至贩毒等领域,助人类一臂之力——哈曼的研究小组已经成功训练蜜蜂识别可卡因和大麻的气味。

  (新闻链接)

  老鼠当上“扫雷先锋”

  本报综合报道 哥伦比亚警方在今年4月宣布,警方将借助由6只老鼠组成的“扫雷先锋队”来完成一项危险的任务——排除境内10余万颗地雷。

  此前,哥伦比亚警方已经对这6只小老鼠进行了为期一年的搜寻炸弹和地雷的训练。据警方官员表示,和狗相比,老鼠在体重上更具有优势,由于体重较轻,它们即使踩到地雷也不会引发爆炸。  

  老鼠“扫雷先锋队”的训练员表示,目前受训的6只老鼠搜索成功率达83%。大概在明年初,老鼠“扫雷先锋队”就可以投入实战。届时,哥伦比亚将成为世界上第一个利用老鼠来协助警备工作的国家。

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