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研究显示雌性动物性伙伴越多后代越健康


http://www.sina.com.cn 2006年11月06日 08:18 新浪科技

  新浪科技讯 据物理学家组织网3日报道,澳大利亚国立大学研究人员们发现,性滥交的雌性动物所产下的后代可能更健康。

  澳大利亚国立大学植物与动物科学学院成立的研究小组第一次证明,在一个动物种群中,拥有多个性伙伴可提高后代的存活率。这些发现刊登在最新一期的《自然》杂志上。该研究小组领导人戴安娜·费希尔博士说:“科学家们已经提出了很多理论,来解释为什么
有些雌性动物拥有多个性伙伴:是为了食物和保护的性交易,解决雄性不育的问题,还是避免同一物种内近亲交配繁殖但不能视为亲属的消极后果。另外一种理论是,与多个雄性交配会导致精子之间的竞争。这意味着,拥有最为强壮的精子的雄性更可能做父亲,孕育出更健康的后代。到现在为止,这种理论还没有得到有说服力的证实。”

  对于这个精子竞争理论,研究人员们在黄脚鼠中首次找到了令人信服的证据。这种有老鼠那么大,吃昆虫的有袋动物在澳大利亚东南部的森林中很常见。但你很少见到他们,因为他们的奔跑速度很快,一般在夜间活动,而且把巢筑在树洞中。该小组在交配季节,将一些雄性和雌性黄脚鼠连续关了两年。有些雌性黄脚鼠只有1个配偶,另外的则有3个。还有3个雄性黄脚鼠,被安排一次一个地与3个不同的、有多个配偶的雌性黄脚鼠进行交配,以便亲子鉴定能揭示它们在精子竞争中的成就。

  费希尔博士说:“在第一年,当黄脚鼠宝宝还在妈妈们的育儿袋里时,我们将它们放回大自然。结果是,拥有多个配偶的雌性黄脚鼠所生的后代的存活率几乎是那些只有一个配偶的黄脚鼠的3倍。第二年,我们一直关着它们,直到黄脚鼠宝宝差不多断奶。这次,拥有多个配偶的雌性黄脚鼠所生的后代仍然表现得更好。父子关系鉴定显示,有些雄性黄脚鼠的精子比其他雄性的要成功得多,最重要的是,这些雄性黄脚鼠的后代,其存活率是其他的两倍。”(任秋凌)

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