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上海海洋水族馆马蹄蟹首次繁殖成功


http://www.sina.com.cn 2006年10月31日 11:58 上海青年报

  一个波浪冲刷的沙滩,一个古老的历经风雨的码头栈桥,在水族馆二楼的海水展区,生活着一种非常古老的动物———马蹄蟹。马蹄蟹虽然名字中有“蟹”,但它并不属于蟹类,学名叫鲎(hou),是一类与三叶虫(现在只有化石)一样古老的动物。随着时间的推移,与它同时代的动物或者进化,或者灭绝,而惟独只有鲎从4亿多年前问世并存活至今。令人惊奇的是,数亿年来,它的外形和生活习惯从未改变,仍然保留着它原始而古老的相貌,因此鲎有“活化石”之称。上海海洋水族馆目前拥有马蹄蟹30余只,雌雄各一半。

  上海海洋水族馆近日传出喜讯:馆内的两对马蹄蟹“夫妇”经过“自由恋爱”,一个多月前产下了200多个小宝宝(卵),目前在工作人员的悉心照料下,已成功孵化出150多颗卵,上海海洋水族馆有可能成为国内首次人工繁殖成功马蹄蟹的水族馆。

  这些刚满月的小家伙个头比它们的爸爸妈妈小得多,只有赤豆般大小。透明的身体呈浅褐色,看上去十分娇嫩。水族馆工作人员为它们度身定做了一个“新家”,保证水质、水流等环境,为它们创造一个良好的生长环境。

  马蹄蟹的模样吓人,但并不会给人带来危险。这些繁殖成功的马蹄蟹最大可长到50公分。寿命一般是19年,通常9岁以后才达到性成熟。

  马蹄蟹的利用是多方面。鲎的血液是蓝色的,血液中含有血绿素,用鲎血作为试剂可以用来检验内毒素,其方法简易快速,常被应用在医学领域。此外,人们发现鲎的复眼有一种侧抑制现象,也就是能使物体的图像更加清晰,这一原理被应用于电视和雷达系统中,提高了电视成像的清晰度和雷达的显示灵敏度。为此,这种亿万年默默无闻的古老动物一跃而成为近代仿生学中一颗引人瞩目的“明星”。

  上海海洋水族馆开馆近5年来,以先进的繁殖手段、优良的繁殖环境,曾先后自主成功繁殖海马、白鳍鲨、白点竹鲨、褐间竹鲨、紫红火口、珍珠飞燕、红尾皇冠、非洲慈鲷、非洲十间、马蹄蟹等水生物,其繁殖水平在国内同类水族馆中位居前列。

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