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哈勃望远镜拍摄到距地球6300万光年的星系冲撞


http://www.sina.com.cn 2006年10月20日 10:38 南方新闻网

  英国《每日邮报》17日报道称,科学家利用哈勃太空望远镜观看到宇宙中正在上演一场“星系大冲撞”。这场壮观的星系冲撞发生在距离地球6300万光年的太空中,是迄今为止被人类观测到的距离地球最近的一次星系冲撞。

  用9亿年来融为一体

  相撞的两个星系被科学家统一命名为“触角”,因为它们撞击产生的大量星团、气体和尘埃形成了两条长长的带状轨迹,酷似昆虫的一对触角。

  科学家说,和宇宙中任何一次星系冲撞一样,“触角”星系冲撞是一个极其缓慢的过程。撞击在约5亿年前开始,直到两个星系的中心星体相互撞击“融合”,“触角”星系撞击的全过程才算结束。而这个过程预计还要耗费4亿年。到那时,两个星系将融合而成一个超星系。

  宇宙中的焰火表演

  “触角”星系大冲撞由哈勃太空望远镜“捕捉”到,望远镜上的照相机拍摄并传回了“触角”的照片。

  照片显示,随着两个星系不断撞击,数十亿颗新星陆续诞生,在太空中上演着绚烂多彩的“焰火表演”。两个螺旋状星系“迎面相撞”,各自的中心星体都是橘黄色,两两相对,遥相呼应;星系已经相撞的部分中,正在产生或刚产生新星的地带呈现明亮的蓝色;撞击产生的氢气和尘埃则混合出淡淡的粉红色。

  “触角”星系是银河系近邻,这也是迄今距离地球最近的一次星系相撞。哈勃太空望远镜1990年被美国“发现”号

航天飞机送上距地球568公里的环地轨道,迄今已拍摄了70多万张宇宙照片。

  新华社 张代蕾

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