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美航天局公布火星坑高清图片


http://www.sina.com.cn 2006年10月10日 10:09 新华网

  新华网北京10月9日专电 美国国家航空和航天局(NASA)的科学家近日公布了火星上一个大坑的特写镜头,并表示这些图片可能会揭开火星的诸多奥秘,比如火星是怎样形成的、何时开始有水等。

  据外电报道,此次公布的火星坑图片是几天前由环火星勘探者和“机遇”号火星探测车协作拍摄的,前者自2005年8月发射升空后于上周进入环火星轨道并打开摄像头。此前“
机遇”号已在大坑边缘探测了一段时间。

  NASA火星探测项目负责人道格·麦奎斯申说,这个叫维多利亚的火星坑大概是“机遇”号火星车及其姊妹探测器“勇气”号能够在火星表面接触到的最大的坑,它将为人们了解火星的历史提供信息。

  纽约州康奈尔大学的史蒂夫·斯奎尔斯是“机遇”号和“勇气”号的主要研究人员。在他看来,环

火星勘探者与“机遇”号的协作十分有效,二者的联合运用是“一次非凡的机遇”。

  从环火星勘探者拍摄的图片可以看出,维多利亚坑的直径约有750米,边缘呈扇贝状,悬崖地形交替出现。维多利亚坑内壁地质层反映出的火星历史比“机遇”号以前从一些小坑推测出的历史要久远。“机遇”号以前探测过的小坑直径大约只有维多利亚坑的五分之一。

  “机遇号”的全景摄像头自9月28日以来拍摄的高清晰度彩色照片揭示了以前没有见到的岩层,这些岩层说明火星的环境发生过变化。火星地表的悬崖有好几百米高,巨大的石块直径约为1.8米至2.7米。斯奎尔斯说,岩石的年代大概已十分久远,“种种证据”表明它们曾遭受过水淹。(完)

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