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科学家绘制出精确到每个细胞的老鼠大脑图谱


http://www.sina.com.cn 2006年09月28日 09:07 新浪科技

  新浪科技讯 据有关媒体27日报道,美国科学家在26日,由美国微软公司共同创始人之一保罗·G·艾伦资助的一个科研机构完成了首个老鼠大脑图谱的绘制工作,这个老鼠大脑图精确到每个细胞的具体细节。

  这幅图谱被称为“艾伦大脑图谱”(Allen Brain Atlas),据艾伦大脑科学研究所发表一份声明,这个新的老鼠大脑图谱公布在网上,神经科学家不用花费自己的一分钱就可以
用它来研究大脑回路和化学物质,对老鼠的大脑回路以及化学物质进行研究对研究人类的癌和其它疾病有着潜在的利益,因为老鼠的大脑与人的大脑很相似。该协会的首席科学家艾伦·琼斯博士说:“我们想让人类利用这一新的大脑图谱来进行新的发现。”正式的消息发布计划在华盛顿举行,艾伦、华盛顿民主党参议员帕蒂·默里和阿拉斯加共和党参议员台德·斯蒂文斯将参加发布会。

  老鼠大脑和人类大脑中发现了90%相似基因,所以老鼠的大脑图谱可与人类神经紊乱有关的基因发现进行比较,另外,据琼斯说,大脑图谱项目显示,人体中80%的基因由大脑控制,而以前科学家推测只有60%至70%。神经科学家马克·泰西尔-拉文是艾伦大脑科学协会的科学顾问,他曾发现了引发神经细胞间联系的分子,他说,在西雅图的瑞士医疗中心的神经外科医生已经开始利用这个老鼠大脑图谱研究脑部癌的基因问题。泰西尔-拉文说:“这将有助于我们更好地理解大脑功能以及大脑功能紊乱。”

  美国斯坦福大学的神经学教授本·巴雷斯博士说,即使在完成老鼠大脑图谱之前,该协会的工作也对科学家钻研多样性硬化症的基因起到了至关重要的作用,多样性硬化就是由于神经细胞恶化而引起的。巴雷斯说:“我们每天都在利用这个老鼠大脑图谱,我希望当每个人都开始使用它时,它有足够的‘带宽’。” 艾伦大脑科学协会说,平均每天有250名科学家到网上查这个大脑图谱,每个月的点击率达到400万次。巴雷斯说,一段时间,当因为太拥挤而无法进入该协会的网站时,他才知道大家是多么依赖它。他说:“研究生和博士后纷纷涌到我的办公室,他们非常着急,因为他们无法进入网站查资料了。如果没有这个工具,我们真不能想像生活会是怎么样。”

  据琼斯说,艾伦在2003年捐助了1亿美元用于实验室,而研究老鼠大脑图谱只用了4100万美元,比预算的5000万美元要少得多。琼斯透露说下一步计划将用死者的大脑和在大脑手术中取下的一些组织来研制一个人脑新皮层数码三维基因图,新大脑皮层是大脑的外层,高级的思想和情感就发生在那里。科学家希望大脑图谱研究最终将让科学家对大脑功能和紊乱有新的发现,大脑功能紊乱包括代谢综合症(MS)、阿尔茨海默病和帕金森综合症、癫痫症、精神分裂症以及毒品上瘾等。巴雷斯说:“人们在理解大脑如何发育方面取得了很多进步,下一步就是要研究大脑回路以前它是如何工作的。”(杨孝文)

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