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人类对动物的12个错误认识


http://www.sina.com.cn 2006年09月13日 13:49 北京科技报

  老鼠喜欢奶酪、鲨鱼从不睡觉、猫有九条命、大象害怕老鼠……关于动物有很多传统说法,可是据英国《独立报》最新报道,经过科学家研究发现,很多说法并不正确,甚至纯粹是无稽之谈。

  1.老鼠喜欢奶酪

  《猫和老鼠》的制作人肯定搞错了—老鼠不喜欢奶酪。曼彻斯特都市大学的研究人员最近发现,这种啮齿动物其实更喜欢富含糖的食物,如巧克力。老鼠的天然食物主要由谷物和水果组成,这两种都富含糖类。该大学资历较老的心理学家大卫·霍姆斯博士说:“老鼠对食物的气味、结构和味道都有反应。奶酪是一种在它们的自然环境中所没有的食物,所以它们不会对奶酪有反应。”

  2.鲨鱼从不睡觉

  以前,大家都普遍认为鲨鱼从不睡觉。据佛罗里达州自然历史博物馆的记载,白鳍鲨、虎鲨和大白鲨其实是睡觉的,它们是白天睡觉,晚上出来活动。其它种类如护士鲨通过气孔,迫使水通过腮,提供稳定的富氧水,让它们在静止不动时可以呼吸。支配游水的器官———中央测试信号发生器位于脊髓,它让鲨鱼可以无意识地游泳。但因为鱼没有眼睑,所以无法判断鲨鱼是否在睡觉。

  3.飞机飞过,企鹅摔倒

  1982年,从马岛战争返回的飞行员报告说,企鹅们在观看飞过头顶的军用飞机时纷纷仰面摔倒,一时间人们都信以为真,但科学家们不以为然,为此,英国南极勘查小组对南乔治亚岛上的1000只王企鹅进行了监控。领导此次调查的理查德·斯通博士发现,当飞机低空飞行时,有些企鹅显得很安静,为了躲避派遣的“山猫”直升机所发出的噪声,也有一些企鹅选择走开。尽管剩余的企鹅们摇摇晃晃,但没有一只摔倒。他作出结论,只要飞机的飞行高度超过1000英尺,这种影响微乎其微。接下来,还将针对固定翼飞机对企鹅产生的影响做进一步的研究。

  4.金鱼很健忘

  普利茅斯大学的研究人员训练金鱼压杠杆来获取食物。有一次,科学家们训练金鱼1个小时后,它们就记住了。

  5.海豚很聪明

  据新研究显示,有鳍形肢的海豚应该是个相当聪明的家伙,但它不是典型的同类水栖哺乳动物。位于约翰内斯堡的威特沃特斯兰德大学马上提出,海豚并没有那么聪明,不可能参加任何大学挑战赛。海豚大脑主体多数是由神经胶质细胞或支持细胞构成的,而不是直接关系到智力的神经细胞。大脑的神经胶质只能在寒冷水域中起调节脑部温度的作用。

  6.黑猫不吉利

  这种说法纯粹是迷信。大卫·霍姆斯认为,迷信是一种认知行为,在人类和动物身上均很明显。科学家们表示,有时候,人们会把特定的环境和某种结果错误地联系在一起,例如某人获悉亲人或朋友的死讯时,刚好一只黑猫经过。事实上,黑猫和亲人的死是毫不相关的,人们通常将两件不构成因果关系的事联系在一起。

  7.猫不会游泳

  从欧亚大陆的干旱部分进化而来的猫和水没有天然的联系。在埃及沙漠发现了最早的家猫。然而,有研究显示,从小猫时期就让其接触水的话,它们会非常高兴地涉水前行。在野生猫里,有些依靠水生存。在尼泊尔、印度和中国也能找到孟加拉mach-bagral猫,就是众所周知的“游泳猫”。在进化过程中,它已长出格外长的爪子用来帮它抓鱼。

  8.猫有九条命

  美国防止虐待动物协会已努力游说议员们清除有关猫能毫发无损地从高处落下的荒诞说法。专家们设计了新的短语“高楼综合症”,用以解释这些过于自信的

宠物们为什么从高处坠下时会受伤。然而,虽然猫确实具有“正位反射”的能力,让它们可以在几乎一瞬间的工夫旋转,而保持身体的平衡,但猫保护联合会报告说,在猫坠落窗台导致的受伤中,最常见的是下巴和骨盆断裂。

  9.狼总对着月亮嚎叫

  狼在妻子死后,对月长嚎的故事很悲惨。研究表明,狼嚎叫有几个原因,但没有一个是受月亮感召的。它们这样做一是为了显示在狼群中的级别—低级别的狼群成员可能会因参与“嚎叫”受到惩罚;二是为了在猎食之前和猎食过程中召集狼群。有人称,狼会在孤独和高兴的时候嚎叫,即使两种嚎叫声听起来一样的凄惨,每只狼都有自己独特的嚎叫声。但它们对着月亮嚎叫的说法还需要证实,一种推测是狼在月光皎洁的夜晚会更活跃,所以叫得更欢。

  10.发情期的野兔也疯狂

  在英国乡下流传的传说中,野兔拥有很高的地位。它那难以捉摸的古怪行为在春季尤为显著。但飞速的追赶、暴跳和假装的“打拳”与疯狂没有任何关系。据哺乳动物协会介绍,这是野兔一种奇特的发情期行为———占优势的雄性野兔赶跑情敌,雌性野兔会“教训”对它过分友好的异性。这种“疯狂行为”不仅仅只发生在3月。从2月到9月都是野兔的发情期。

  11.蜉蝣只能活一天

  蜉蝣绝对能活两年,蜉蝣蛹在河岸蛰伏两年,通过微小的腮来呼吸,以小型动植物为食,之后才能拥有单薄的羽翼,汇聚成夏日一道壮观的风景。它们在傍晚配对,几个小时后产下“爱情的结晶”。到早上的时候,多数蜉蝣会死去,虽然有些能坚持活到48小时。在英国,有46种蜉蝣。它们一般出现在夏季早期,但到了8月也能看到它们的踪影。

  12.大象害怕老鼠

  当然不是这样。无论是圈养的还是野外的大象,对老鼠早已是司空见惯,毫无惧怕之意。除了人之外,健康的成年大象面临的敌人很少,它们只会对不熟悉的情景和声音感到害怕。这被认为是大象害怕老鼠的根本原因。在古

罗马时期,当大象被当做作战工具时,它们因惧怕猪的号叫声而逃走。这才产生了关于大象害怕老鼠的传说。-编译/杨孝文

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