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“智能1号”如约“亲吻”月球


http://www.sina.com.cn 2006年09月04日 10:40 大洋网-广州日报

  “智能1号”2003年9月27日发射升空,次年11月进入月球重力场,并开始以螺旋式运动接近月球椭圆形极地轨道。2005年1月,“智能1号”进入工作轨道,即近月300公里、远月3000公里的运行轨道。从发射到撞击,近3年时间中,“智能1号”为人们探索太空、了解月球积累了宝贵财富。

  据新华社电 欧洲航天局“智能1号”小型探测器格林尼治时间3日晨5时42分22秒按
预定计划撞击月球,完成了它最后一项使命。欧洲航天局声明说,那一刻,“月球表面被一次微弱的闪光照亮”。

  科学家、工程师和操作人员2日夜晚至3日晨一直守候在德国达姆施泰特欧洲航天控制中心,目睹了“智能1号”的最后时刻。当操作人员宣布“我们已经着陆”时,控制中心大厅内一片掌声。

  欧洲航天局当天发表声明说:“确认撞击在格林尼治时间5时42分22秒完成,那时位于

澳大利亚新诺舍的地面站突然失去了与这个航天器的无线电联络。‘智能1号’在‘卓越湖’区域结束了它的旅程,撞击点具体位置是南纬34.4度、西经46.2度。”

  欧洲航天局说,“智能1号”撞击月球表面时,进入角度大约为1度,速度大约为每秒2公里。撞击时间和地点事先都经细致计划,为的是便于地面观测者通过望远镜观察撞击过程。全球职业和业余天文学家这次均获良机目击撞击过程,由地面观测者采集的数据和撞击图像将在未来几日提供给世人。

  “智能1号”重仅367公斤,体积约1立方米,相当于一个洗衣机大小。两个

太阳能电池板伸展开后长约14米。虽然个头不大,但在过去16个月中,“智能1号”使用高清晰度微型摄像机、红外线及X射线分光计等最新探测设备,从月球轨道拍摄并传回了月球表面的2万多张图像,清晰程度前所未有。

  X射线分光计和红外线帮助科学家第一次获得月球表面钙和镁等化学元素的含量数据,描绘出了月球元素和矿物分布的最详细地图。

  实现两大技术突破

  据新华社电 欧洲“智能1号”探测器3日按预定计划击中月球。

  然而欧洲航天局津津乐道的不只是探测器成功完成“精彩一击”,“智能1号”在近3年的使命中实现两大技术突破更让欧航局兴奋不已。

  空间激光通信联络

  “智能1号”在飞行过程中成功实现了空间激光通信联络。这种技术以往只用于卫星与地球的联络,在太空探测器与地球间的联络中则是首次使用。这证明了该技术在探测器高速度、远距离飞行时也同样可靠。

  空间激光通信是指用激光束作为信息载体进行的空间通信。与传统微波通信相比,空间激光通信使用的波长比微波波长明显短,具有高度相干性和空间定向性,这决定空间激光通信具有通信容量大、器材重量轻、功耗和体积小、保密性高等优点。

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