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欧洲航天局探测器“智能1号”成功撞月


http://www.sina.com.cn 2006年09月04日 10:18 四川在线-华西都市报

  格林尼治时间3日晨5时42分22秒(北京时间13时42分22秒),欧洲航天局的月球探测器“智能1号”以每秒2公里的速度成功撞击月球,完成了它最后一项使命。欧洲航天局声明说,那一刻,“月球表面被一道微弱的闪光照亮”。

  直播A

  “飞行轨迹调整成功”

  当天着陆前,欧洲航天局对“智能1号”作最后一次飞行轨迹调整,防止探测器发生提前撞击月球情况。探测器项目负责人卡米诺说,“工作人员通过‘智能1号’上的方位推进器将探测器距离月球表面的高度提高了609米,以避免在降落过程中撞上一处岩体。飞行轨迹调整非常成功,整个过程持续约3小时。”

  直播B

  “那道闪光相当漂亮”

  5时42分22秒,欧航局位于澳大利亚的新诺西亚地球站突然失去与探测器的联系。

  与此同时,欧洲航天控制中心墙壁上的电视屏幕显示月球出现了一道闪光。据了解,这一宝贵红外图像是由位于夏威夷莫纳克亚山的望远镜拍摄到的。

  欧航局官员介绍说,就在那一刻,重约366公斤的探测器在月球的西经46.2度、南纬34.4度处———明暗界限附近的黑暗地区“完美之湖”火山岩坑,以与月球表面几乎平行的1角度,温柔地撞上了月球。

  欧航局发言人魏厄在接受媒体采访时说,探测器在撞击月球表面后,激起了一片光亮和10多公里厚的月球尘埃。从地球上的天文望远镜看去,那只是一道微弱的闪光,而事实上“那道漂亮的闪光非常强烈,照亮了月球表面”。

  魏厄还说,“智能1号”撞出的大量物质将有助于科学家对撞击点进行进一步的研究,科学家们将通过分析被激起的尘埃和岩石的化学成分来解释月球起源。

  直播C

  “我们到达完美之湖”

  当撞击成功的消息得到确认时,位于德国达姆施塔特的控制中心大厅内爆发出热烈的掌声。探测器项目负责人卡米诺在众人的欢呼声和高喊声中激动地说:“我们已经到达‘完美之湖’……我们着陆了!”

  科学家伯纳德说:“这简直是一个巨大的惊喜,我们非常兴奋。这些由‘智能1号’留下的巨大遗产将在未来数月甚至数年内被研究分析。”欧洲宇航局管理者斯齐维赫姆说:“这是一个伟大的使命,也是一个巨大的胜利。”

  探月·成就

  突破,堪称探测“先锋”

  欧洲航天局津津乐道的不只是探测器成功完成“精彩一击”,“智能1号”在近3年的使命中实现的突破更让欧航局兴奋不已。

  成就一激光通信

  “智能1号”在飞行过程中成功实现了空间激光通信联络。这种技术以往只用于卫星与地球的联络,在太空探测器与地球间的联络中则是首次使用。这证明了该技术在探测器高速度、远距离飞行时也同样可靠。

  成就二离子

发动机

  欧航局为探测器装备的太阳能离子发动机测试获得了成功。太阳能离子发动机可将太阳能转化为电能,再通过电能电离惰性气体原子,喷射出高速氙离子流,为探测器提供主要动力。“智能1号”在太空中遨游近3年只需要了66公斤氙燃料。在技术方面,“智能1号”堪称未来太空探测器的“先锋”。

  成就三近距离观察

  “智能1号”使用高清晰度微型摄像机、红外线及X射线分光计等最新探测设备,从月球轨道拍摄并传回了月球表面的2万多张图像,清晰程度前所未有。这些图像帮助科学家第一次获得月球表面钙和镁等化学元素的含量数据,描绘出了月球元素和矿物分布的最详细地图。为有关月球生成和进化的理论收集了证据。

  探月·畅想

  人类,从地球到月球!

  从100多年前法国小说家凡尔纳发表科幻名作《从地球到月球》开始,人类就一直在构想如何实现对月球的实地探测。近半个世纪以来月球不断听到来自地球的探测器的“叩门声”,它的魅力到底在哪里?

  月球的主要内部能量已于31亿年以前释放殆尽。现在的月球是一个古老的星体。然而月球上有两种资源将会给地球带来重大贡献,为解决人类面临的

能源问题提供新思路。一是月球上可接收到丰富的太阳能;二是月球矿藏丰富,尤其是富含核聚变燃料氦-3。今后一旦人类在月球建立基地,就可以直接利用氦-3作为
火箭
的燃料,在月球上建立发射场,以发射各类航天器。

  人类探测器频频造访月球,一方面是想了解这个我们既熟悉又陌生的星球,另一方面也肩负着为人类未来在月球长期生活勘测环境的使命。月球南极的沙克尔顿环形山是目前已知月球上最可能蕴藏冰的地区。美国宇航局专家曾指出,如证实月球南极存在冰冻水,这些冰冻水就可供未来建设半永久性的有人月球基地。此次“智能1号”就肩负有这样的使命。欧航局“智能1号”项目科学家伯纳德·富万说,“智能1号”观察了神秘的月球极点,并调查了未来值得探索的区域。如果月球极点像一些科学家们所希望那样存在固态水的话,那么人类未来开发月球将拥有极端重要的生存条件。 综合新华社(短信代码:42180701)

  探月·自豪

  明年,看咱们中国人揽月

  中国空间技术研究专家庞之浩说,上世纪中后期苏联、美国让探测器以经过、硬着陆、成为绕月卫星、软着陆采样并返回等方式对月球进行了数十次探测。1999年,美国“月球勘探者”探测器还撞击月球的一个陨石坑以寻找水。而“智能1号”这次“撞月”的特点在于它以相对于月面很小的角度数次撞击月表,使撞击坑中深度1米以内的各种物质被抛向空中,供地面观测。

  庞之浩指出,月球是地球的近邻,探究它的起源可以揭示地球的起源和发展演化,有助于澄清与此相关且长期争论的若干问题。此外,专家希望有朝一日能合理利用月球矿物,在月球建立科研和航天基地。实现这些理想均有赖于深入了解月表物质构成及其发展演化史,“智能1号”为在这方面解读月球用力撞开了一扇“窗”。

  据庞之浩介绍,由于月球的物理和地理环境特殊,开发潜力可观,因此未来的探月活动将会呈现出后浪推前浪的趋势。2007年我国将发射一颗绕月探测器,测绘月球表面的三维影像,探测10余种有用元素在整个月球的分布;日本也计划在2007年发射绕月探测器;携有欧美仪器的印度月球探测器也有望在2008年升空;美国要在2009年设法两次撞击月球南极以找水,并计划在2018年前让宇航员重返月球。探索月球正在越来越多的

  国家日益升温。

  探月·回忆

  撞击,它们在月球“葬身”

  “智能1号”成为又一个在月球上“葬身”的人类探测器。以下为此前一些“香消玉殒”于月球上的人类探测器:

  1959年,苏联研制的“月球2号”在着陆时坠毁。这是第1个撞击月球表面的人造飞行器。

  1965年,美国“漫游者”给月球拍了约1.7万张照片,为后来的“阿波罗登月”铺平了道路。

  任务完成后,探测器严重损坏,最后撞击月球完成使命。

  1965年,苏联“月球8号”在发生技术故障后撞上了月球。

  1993年,日本月球探测器“飞天”撞击月球后结束它的历史使命。

  1999年,美国宇航局“月球勘探者”探测器曾撞击月球找水。

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