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华夏时报:智能1号探测器击中月球


http://www.sina.com.cn 2006年09月04日 10:16 华夏时报

  撞击只用数秒 激起大量月球尘埃 地面拍摄到撞月后的闪光

  本报综合消息欧洲航天局昨天宣布,格林尼治时间昨天5时42分22秒(北京时间昨天13时42分22秒),欧洲第一个月球探测器“智能1号”按预定计划击中月球表面。

  击中“卓越湖”区域

  欧洲航天局提供的电视画面显示,当撞击成功的消息得到确认时,位于德国达姆施塔特的控制中心大厅内爆发出热烈的掌声。欧航局探测器项目负责人卡米诺说,“智能1号”按计划击中了月球的“卓越湖”区域,“我们着陆了”。

  欧洲航天局随后宣布,位于美国夏威夷的一个观测站已拍摄到“智能1号”撞击月球后发出的“明亮闪光”。

  突然与地面失去联系

  欧洲航天局德国控制室的一名科学家描述了探测器“智能1号”撞击月球时的情形。

  “突然我们失去了探测器的信号,我们能知道的是撞击的确发生了。”戴特里夫·科斯切尼在一个远程电话会议上对记者们说。该会议由“行星协会”组织。

  科斯切尼称撞击在预定时间的数秒钟内发生。撞击发生在北京时间昨天下午13点42分。控制室与探测器失去联系暗示着撞击已经发生。

  月球表面被撞出大坑

  欧洲航天局估计,撞地的地点在月球的西经46.2度、南纬34.4度。欧洲航天局随后将公布更多的关于这次撞击月球行动的信息。

  据欧洲宇航局专家推算,“智能1号”在月球表面撞出一个直径约为3米至10米的大坑。欧洲宇航局官员称,“智能1号”是准时撞击月球表面,激起了大量的月球尘埃,接下来科学家将通过分析尘埃成分来解释月球起源。

  未现“打水漂”现象

  欧洲宇航局表示,目前没有观察到撞击过程出现“水漂”现象。此前曾有天文学家称,这次撞击将成为人类历史上最大的“打水漂”游戏,因为“智能一号”将以大约1度的角度斜切撞向月球表面的“卓越湖”陨坑,科学家希望它在月球表面弹跳起至少一次,这一过程就像扔出的瓦片在水面上不停跳过一样,所以被比作“打水漂”游戏。““智能一号”在撞击月球之前环绕月球飞行了至少2000圈。

  “智能1号”是欧洲首颗月球探测器,2003年9月发射升空,2004年11月抵达月球上空的近月轨道。此后,“智能1号”进入到距离月球表面470公里到2900公里的最终轨道,并在这一轨道上进行了大量科学试验。

  撞月·解读

  找矿找水找

能源

  人类为何对月球“情有独钟”

  据新华社电人类一直构想如何实现对月球的实地探测,主要因为月球上有两种资源将会给地球带来重大贡献,一是月球上可接收到丰富的太阳能;二是月球蕴藏大量的核聚变燃料氦-3。

  未来太阳能发电厂

  测算表明,每年到达月球范围内的太阳光辐射能量大约为12万亿千瓦。假设使用目前光电转化率为20%的太阳能发电装置,则每平方米太阳能电池板每小时可发电2.7千瓦时。从理论上来说,可以在月球表面无限制地铺设太阳能电池板,获得丰富而稳定的太阳能。

  未来

火箭发射中心

  据估计,月球土壤里含有大约100万吨至500万吨氦-3,具有巨大的开发利用前景。今后一旦人类在月球建立基地,就可以直接利用氦-3作为火箭的燃料,在月球上建立发射场,以发射各类航天器。由于引力小和无风等诸多原因,在月球上发射航天器的优势远远大于地球。此外,从月球观测太空有比地球好得多的天气条件。因此在月球建立基地也将对人类进一步探索外太空起到重要帮助。

  未来宇航员驻地

  人类探测器频频造访月球,也肩负着为人类未来在月球长期生活勘测环境的使命。月球南极的沙克尔顿环形山是目前已知月球上最可能蕴藏冰的地区。美国宇航局专家曾指出,如证实月球南极存在冰冻水,这些冰冻水就可供未来建设半永久性的有人月球基地。美国正计划2008年10月发射卫星来撞击月球,并希望借此进一步寻找月球存在水的证据,以利未来宇航员登陆月球并建立长期基地。

  撞月·说法

  “智能1号”实现两大突破

  据新华社电欧洲航天局津津乐道的不只是探测器成功完成“精彩一击”,“智能1号”在近3年的使命中实现两大技术突破更让欧航局兴奋不已。

  成功实现空间激光通信联络

  “智能1号”在飞行过程中成功实现了空间激光通信联络。这种技术以往只用于卫星与地球的联络,在太空探测器与地球间的联络中则是首次使用。这证明了该技术在探测器高速度、远距离飞行时也同样可靠。

  空间激光通信是指用激光束作为信息载体进行的空间通信。与传统微波通信相比,空间激光通信使用的波长比微波波长明显短,具有高度相干性和空间定向性,这决定空间激光通信具有通信容量大、器材重量轻、功耗和体积小、保密性高等优点。

  太阳能离子

发动机测试成功

  欧航局为探测器装备的太阳能离子发动机测试获得了成功。测试太阳能离子发动机,其实是“智能1号”为期近3年的探月之旅最主要的任务。太阳能离子发动机可将太阳能转化为电能,再通过电能电离惰性气体原子,喷射出高速氙离子流,为探测器提供主要动力。这种发动机利用燃料的效率比普通化学燃料发动机高10倍,因此所需燃料不多。

  欧航局“智能1号”项目经理朱塞佩·拉卡称,从技术角度来说,“智能1号”是一个“巨大的成功”。欧航局有关专家也认为,在技术方面,“智能1号”堪称未来太空探测器的“先锋”。

  撞月·直击

  天文爱好者拍下预定撞击点

  欧航局说,此次“撞月”的时间和地点都是精心选择的,从南非到加那利群岛的天文学家和业余天文学爱好者都有机会观测到。

  从7月份起,各地的天文学爱好者就开始拍摄“智能1号”的撞击地点。第一张图片是德国天文学爱好者克里斯蒂安·鲍尔和西尔维亚·库伍尔里克的作品。图片反映的月球圆缺变化情况将与“智能1号”撞击月球时的情况非常相似。

  “智能1号”撞击月球的预定地点是“湿海”南侧的“卓越湖”的地方,这里是一片坑洼不平的丘陵地带,西尔维亚在2006年7月8日拍摄的另一张图片显示了那里的地形。

  奥地利天文学爱好者弗兰兹·克劳泽也拍下了“智能1号”的撞击地点。

  欧洲航天局行星科学家、天文学爱好者观测“智能1号”撞击月球运动的协调人德特里夫·科什尼称:“天文学爱好者的‘智能1号’观测运动是一个很好的机会,它可以使每个人在我们的后院重新发现月球。”(钟新)

  撞月·备忘

  人类的探月之路

  人类对月球的科学探测和研究始于20世纪50年代。当时美国和前苏联曾展开了一场以月球探测为中心的空间科学技术竞赛。

  从20世纪50年代末到70年代初,苏联共向月球发射了32个探测器,美国也向月球发射了21个探测装置。

  1969年7月,美国“阿波罗11号”飞船实现了人类登月之梦。

  美国于1986年提出重返月球、建立月球基地的设想,并在1994年和1998年分别发射了两个探测器。

  美国还于2006年4月提出一项撞击月球南极的计划。美宇航局希望这一项目能成功找到月球存在水的证据,以利未来宇航员登陆月球并建立长期基地。这一项目将利用美宇航局计划于2008年10月发射的“月球环形山观测与感知卫星”来撞击月球。

  对欧洲来说,继第一个月球探测器“智能1号”圆满完成使命后,欧洲还计划未来让宇航员登陆月球并分阶段建立月球基地。

  目前,中国、俄罗斯、印度和日本等都提出了自己的探月计划。有关专家认为,“智能1号”向月球发起的“温柔一击”,堪称人类新一轮探月高潮的前奏。 (据新华社)

  中国明年发射绕月探测器

  各国争先启动探月计划 月球起源有望得到破解

  据新华社电中国空间技术研究专家庞之浩在评价欧洲航天局的这一“撞月”行动时表示:“‘智能1号’撞击月球的最显著不同是使地面科学家得以更深入广泛地观测月表物质成分,以研究月球起源。”他同时指出,我国明年也将发射一颗绕月探测器,展开月球探索。

  特点:数次撞击月表

  庞之浩指出,上世纪中后期苏联、美国让探测器以经过、硬着陆、成为绕月卫星、软着陆采样并返回等方式对月球进行了数十次探测。而“智能1号”这次“撞月”的特点在于它以相对于月面很小的角度数次撞击月表,使撞击坑中深度1米以内的各种物质被抛向空中,供地面观测。

  为了达到这一目的,欧洲航天局在其地面观测点处于夜晚时,让“智能1号”撞击朝向地球、亮度不高、研究价值较高的月表指定区域。

  目的:探究月球起源

  研究这些问题有何用处?庞之浩指出,月球是地球的近邻,探究它的起源可以揭示地球的起源和发展演化,有助于澄清与此相关且长期争论的若干问题。此外,专家希望有朝一日能合理利用月球矿物,在月球建立科研和航天基地。实现这些理想均有赖于深入了解月表物质构成及其发展演化史,“智能1号”为在这方面解读月球用力撞开了一扇“窗”。

  影响:掀起探月风潮

  由于月球的物理和地理环境特殊,开发潜力可观,因此未来的探月活动将会呈现出后浪推前浪的趋势。

  据庞之浩介绍,2007年我国将发射一颗绕月探测器,测绘月球表面的三维影像,探测十余种有用元素在整个月球的分布;日本也计划在2007年发射绕月探测器;携有欧美仪器的印度月球探测器也有望在2008年升空;美国要在2009年设法两次撞击月球南极以找水,并计划在2018年前让宇航员重返月球。

  飞了近3年只耗50升燃料

  “智能1号”创太空探险奇迹

  据新华社电月球与地球的直线距离约有38万公里,但“智能1号”却花费了14个月时间,行程上亿公里才抵达月球轨道。与之相比,美国“阿波罗”飞船从发射到抵达月球轨道只用了3天时间。“智能1号”奔月之所以“舍近求远”,主要是为了验证其搭载的新型太阳能离子发动机的性能。

  “智能1号”的奔月飞行之所以如此缓慢和间接,是因为科学家首先让它进入地球同步轨道,随后点燃离子推进器,逐步扩大其环绕地球飞行的椭圆形轨道直至其被月球重力所“捕获”,以验证新型太阳能离子发动机的性能,解决日后星际旅行的动力问题。

  虽然目前太阳能离子发动机的总体推力仍然不是很大,但“智能1号”在太空中遨游近3年只消耗了50升燃料,创造了太空探险的奇迹。欧洲航天局专家称,新型太阳离子发动机在“智能1号”的飞行中经受了考验,为人类未来星际旅行展现了新的前景。

  撞月·先驱

  葬身月球的探测器

  欧洲“智能1号”探测器3日击中月球表面,成为又一个在月球上“葬身”的人类探测器。以下为此前一些“香消玉殒”于月球上的人类探测器:

  1、1959年,苏联研制的“月球2号”在飞行33小时后抵达月球,但在着陆时坠毁。这是第1个撞击月球表面的人造飞行器。

  2、1964年至1965年,美国研制的“漫游者6号”、“漫游者7号”、“漫游者8号”和“漫游者9号”给月球拍了约1.7万张照片,为后来的“阿波罗登月”铺平了道路。任务完成后,这4个探测器均严重损坏,最后撞击月球完成使命。

  4、1965年,苏联研制的“月球5号”、“月球7号”和“月球8号”在发生技术故障后撞上了月球。

  5、1990年,日本发射月球探测器“飞天”。1993年,“飞天”撞击月球后结束它的历史使命。

  6、1999年,美国宇航局“月球勘探者”探测器曾撞击月球找水。 (新华)

  撞月·主角

  “智能1号”探测器

  欧洲首个月球探测器“智能1号”的英文名叫“SMART- 1”,是“用于先进技术研究的小型任务1号”的缩写。探测器全部由低成本、小型化的尖端技术部件构成,造价约1.1亿欧元(约合1.4亿美元)。

  体貌重仅367公斤,体积约1立方米,相当于一个洗衣机大小。两个太阳能电池板伸展开后长约14米。

  装备装备了高清晰度微型摄像机、红外线及X射线分光计等最新探测设备,这些设备从月球轨道拍摄并传回了月球表面的2万多张图像,清晰程度前所未有。

  任务探测月球表面化学元素,了解月球的构成;拍摄迄今最详细的月球地理图,为人类是否要在月球建立永久基地提供各种数据资料。(新华)

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