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欧洲探测器撞击月球 寻找月球起源证据


http://www.sina.com.cn 2006年09月01日 11:57 城市快报

  9月3日,欧洲航天局发射的首个月球探测器“智能1号”将执行自己的最后一项任务———撞击月球。届时,全球部分地区的天文爱好者可以通过望远镜目睹这一惊人壮举。在过去的三年中,“智能1号”出色地完成了探月科学使命,现在,它将用所有剩余的燃料完成最后的撞击任务,创造用“生命”照亮的辉煌。

  中国天文迷可网络收看

  据欧洲航天局网站报道,按照计划,“智能1号”将在格林尼治时间9月3日5时41分(北京时间13时41分)左右,以每小时7000公里的速度撞向月球西南面的被称为“卓越湖”的火山平原,该撞击点位于月球南纬中纬度地区。

  从科学角度来看,撞击点具有重大的研究价值。“卓越湖”周围环绕着高地,而且撞击点土壤里矿物质呈现多样性,可以提供关于月球物理和矿物质的更多数据。从观测角度而言,撞击发生时,撞击点位于月球的近地面,且处于黑暗之中,接近月球上的明暗界限,即划分月球光面和夜面的分界线,“智能1号”撞出的尘埃将被地面反射的太阳光照亮。撞击发生时,地球上可以看见1/4的月球,这也十分有利于地面观测。如果撞击产生的尘云飞起高度达到20公里,被太阳光直接照亮,天文爱好者用小望远镜甚至双筒望远镜就能观测到。科学家预计,探测器将会在月球表面撞出一个直径3至10米,深约1米的坑。数天后,溅起的尘云可能覆盖月球表面约1平方公里的面积。由于

  撞击发生在我国的白天时间,因此天文迷无法亲眼目睹,但仍可以通过网络收看当时的情景。

  不会对月球造成大伤害

  人类对月球的这次“袭击”是否会对月球造成伤害呢?据专家介绍,“智能1号”的撞击比迄今为止任何其他人造物体对月球的撞击都要轻柔。科学家预计,它可能会在月球表面“弹跳”几次,就像“石块在水面打水漂”一样。而且,“智能1号”也不会给月球带去多余的化学元素,因此撞击不会对月球造成很大的伤害。

  月球“分裂说”获新证

  虽然此次奔月行动不以科学任务为主,但“智能1号”所做的工作还是很有成果。目前收集到的月球表面化学成分的分析显示,月球上存在着钙、镁等化学元素。这一次发现再次为月球的“分裂说”提供了新的证据,即月球可能是由地球与一个相当于

火星大小天体撞击后飞溅出去的碎片演化而成的。此前有关月球诞生的另一种理论则认为,月球与地球同时产生于环绕太阳的宇宙尘埃带。但这种理论在上世纪“阿波罗”号登月后遭到了质疑。随着对月岩样本研究的不断深入,月球起源“分裂说”逐渐占据了上风。据科学家推测,如果月球确实是由原始地球的碎片聚合而成,那么月球的含铁量将会比地球低,而镁和铝这样的轻元素的含量则会高一些。9月3日的“撞月行动”,也许可以为揭开这个谜团提供更多的线索。

  《中国日报》供本报特稿

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