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美国研究者提取干细胞可不损胚胎


http://www.sina.com.cn 2006年08月25日 08:00 新京报

  美国一家生物技术公司日前研究出一种提取和培养人类胚胎干细胞的新技术,可以避免在提取胚胎干细胞的同时破坏胚胎。英国《自然》杂志网络版23日正式公布了这项新突破。英国《泰晤士报》评论说,这一成果有助于解决争论不休的伦理问题。

  新成果:不再“一命换一命”

  《泰晤士报》报道说,来自美国马萨诸塞州“先进细胞技术”公司的干细胞研究小组成员首先通过试管受精获得胚胎,等到它们生长成8至10个细胞的早期胚胎时,从每个胚胎中提取1个细胞在实验室中继续分裂。

  这些细胞中的半数经过实验室培养能够分裂成50到100个细胞,其中就包括可以提取的干细胞。研究人员最后培育出2个干细胞系。测试结果显示,这些干细胞均具有分化成人体重要组织细胞的潜力。

  《泰晤士报》认为,仅仅从理论上说,通过这项新技术,科学家可以在一个胚胎生长为婴儿的同时,通过同一胚胎提取并培养出一系列与这个婴儿“完全匹配”的干细胞。这样,一旦这个婴儿几十年后患上帕金森氏症或者心脏疾病时,这些“不死”干细胞就能够在治疗中发挥重要作用。

  “先进细胞技术”公司干细胞研究小组负责人罗伯特·兰扎说:“我们已经证明,我们不仅可以在不破坏胚胎的情况下制造出干细胞,同时确保那个胚胎仍然具有生长成健康胚泡的可能性。”

  研究者:消除总统反对最后借口

  科学家认为,由于胚胎干细胞有分化成生物体内任何组织和细胞的潜在能力,掌握控制干细胞分化技术将有助于治疗老年痴呆症、帕金森氏症、心脏病、糖尿病和一些癌症等疾病,为病人带来希望。

  然而,此前人类胚胎干细胞的提取和培养技术均不可避免地摧毁胚胎。反对人士认为,以“牺牲”胚胎为代价的干细胞研究即使能够为病人提供更好治疗,也相当于以“早期生命”换取“已存生命”。因此,胚胎干细胞在许多国家仍然面临伦理质疑。

  不过,“先进细胞技术”公司的科学家似乎对新技术带来的前景相当乐观。“这(项突破)至少消除了总统反对(资助)人类胚胎干细胞的最后一个借口。”干细胞研究小组负责人兰扎说。美国总统布什7月19日首次动用否决权,以类似理由驳回一项支持胚胎干细胞研究的法案。

  白宫:不用胚胎搞研究才满意

  反对人类胚胎干细胞研究的美国总统布什23日并没有对这项研究成果表达溢美之辞,反而提高了“门槛”,暗示自己只有在干细胞研究中根本不用到胚胎才会满意。

  白宫在一份声明中说,“总统希望,科学家们能够在今后找到提取和培养干细胞的其他办法,避免使用人类胚胎。”徐超(新华社专稿)

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