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冥王星地位成焦点 月亮未来可能升格


http://www.sina.com.cn 2006年08月24日 11:37 天津日报

  据新华社布拉格8月23日电(记者金晶孙希有)正在捷克首都布拉格举行的国际天文学联合会大会将于24日就有关行星新定义的决议草案进行表决。天文学家在会上经激烈讨论提出多个草案文本,冥王星能否保住“行星”称号成为焦点。

  一些天文学家在会上提出自己的行星定义草案,建议将冥王星的行星地位“降级”。根据这一草案,行星必须是其“局部天体群”中体积最大的。“局部天体群”是指穿越或
者靠近所考虑天体轨道的天体的集合。按照该草案,冥王星和谷神星等不该被称为行星,因为它们在其“局部天体群”中没有占主导地位。

  美国一位科学家22日分析说,如果新的行星定义被通过,必将有更多的天体成为行星,月亮在亿万年后也可能从卫星升格为行星。美国加利福尼亚大学的天文学家格雷戈里·劳克林告诉记者,对于一颗行星和它的卫星,例如地球和月亮,如果两者的引力中心即共同质心有朝一日不再处于行星内部,而是转移到外部空间,那么这颗卫星就成为了行星。劳克林表示,虽然听起来非常不可思议,但在理论上月亮的确有可能成为行星。月亮诞生于40亿年前的一次天体冲撞,原本距离地球很近,但它远离地球的趋势十分明显。据悉,由于两者之间潮汐力的作用,月亮与地球的距离每年增加约3.75厘米。

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