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亚特兰蒂斯号航天飞机将迎接最严峻挑战


http://www.sina.com.cn 2006年08月09日 15:22 新浪科技

  新浪科技讯 据《空间日报》9日报道,亚特兰蒂斯号航天飞机飞行项目管理人员和机组人员将于8月11日在休斯敦约翰逊太空中心举行一系列新闻发布会。美国宇航局所剩下的完善国际空间站的航天飞机飞行任务将进入有史以来最艰难阶段。

  美国宇航局空间站项目经理迈克·苏弗瑞迪尼说:“未来的这些航天飞机为建设国际空间站而进行的飞行任务将变得最为复杂和最具挑战性。随着每次安装任务的进行,国际
空间站将变成一个面貌日新的太空船。自今年始我们已经对它的冷却和动力系统以及可居住空间、利用性能以及外观进行了重大改变。”

  迄今为止,对

国际空间站的装配进程才刚刚进行了一半。在接下来的四次飞行将为空间站带去新的构架部件和巨大的桁梁。这些新部件将会使空间站增加近40吨重量。构架中包含有两个巨大的翼状太阳能电池板,总面积17,000多平方英尺,安装有130,000多个太阳能电池。新部件中包括一个巨大旋转关节,在巨大太阳能电池板跟踪阳光时可以使空间站的脊柱随之移动。

  这些新太阳能电池板将为空间站增加50千瓦的电力供应。在空间有了强大电力供应保障后,将在开空站增安欧洲和日本的太空实验室,这将可大幅提升空间站的研究能力。新构架组件的安装和太阳能电池板的展开需要史无前例的机械臂操作。操作中将利用航天飞机和空间站上由加拿大制造的机械臂将校车大小的空间站元件精巧地安装到位。操作主要依赖太空运输车完成,太空运输车是一种太空铁路,在安装空间站时部件机械臂可以在其上自由滑动。

  今年晚些时候,空间站和航天飞机机组成员将完成一项特殊任务,激活永久性冷却系统和新的电能供给系统。他们必须为轨道实验室改换新的电线,在不中断它的任何一个关键系统持续运转的情况下改变它的电力供应。输电网安装完成后,再利用航天飞机发射一个节点以及欧洲和日本太空实验室。

  苏弗瑞迪尼说:“装配空间站是史无前例的,我们没有可以借鉴的前人经验。我们对这些任务进行了数年的规划、研究和训练。我们深知这是项极为艰巨的任务,我们或许会遇到很多意想不到的难题。但我们对此仍满怀渴望,对美国宇航局和我们的国际合作伙伴来说这是项艰巨而令人兴奋的建设任务。”

  轨道空间站的装配和维修,在国际空间站上所获得的长时间太空飞行的经验以及长时间太空飞行对人体的影响将会给美国宇航局未来重返月球和向更外层空间进军提供宝贵借鉴。现在空间站所具有的功能只是其最终被装配完成后所具有功能的一小部分。

  国际空间站完全建成后,它的容积和质量都将是现在的两倍多。它将比拥有五个卧室的房子还要大,船舱容积将达到33,023立方英尺。建成后的重量将达到近100万英磅。空间站上的研究设备将是现在的三倍多。用于研究之用的电能所占发电总量比例将增加84%。而空间站的发电总量将是现在发电量的四倍。

  空间站现在的构架长度为134英尺,建成后的长度将增加到354英尺,这将是有史以来在太空飞行的最长人造物体。建成这样一个宏伟的空间站需要在四个不同国家利用五种不同飞行器执行总计超过100次的飞行任务。为安装和维护空间站还要进行140多次,总时间为800小时的太空行走。这个数字超过了在空间站建造前美国太空史上进行的太空行走的总数。现在已进行了115次航天飞机的发射,18次是前往空间站。在剩下的15次空间站装配飞行任务中,超过1/4的飞行利用航天飞机来完成。 美国宇航局电视台将于东部夏令时间上午9点实况转播周五的这次有关该项任务的新闻发布会。

  目前,发射“亚特兰蒂斯”号航天飞机的准备正在有条不紊地进行。美国宇航局原计划7月29日午夜之后开始将航天飞机拖往发射台。但因为天气问题,计划只得推迟。31日晚,宇航局的技术人员对从发射中心的航天飞机装配大楼到发射台的4英里行程进行了试运行,因为将航天飞机拖运到发射台需要花费至少6个小时,所以这个过程同样马虎不得。据悉,这次发射“亚特兰提斯”号的窗口将在8月27日开放并一直持续到9月13日。

  由于遭遇暴风雨天气,“亚特兰蒂斯”号在连续推迟了两次之后,于当地时间8月2日顺利运抵发射台,这预示着3年来首次重新启动国际空间站建造计划迈出了重要一步。美国东部时间凌晨1点后不久,“亚特兰蒂斯”号被拖出装配车间,历时8小时完成4英里的牛拉车式跋涉。在接下来的几天时间里,油箱和输电线都被安装在航天飞机上,航天飞机的辅助动力系统也将进行测试,用于建造空间站的设备也将被装上飞机。

  “亚特兰蒂斯”号机组人员现在已经进入肯尼迪太空中心,进行为期一周的发射前“彩排”,其中包括发射倒计时的练习、逃离发射架的练习以及掌握紧急设备的用法。自2002年10月以来,“亚特兰蒂斯”号就一直停飞,空间站的建造任务也与同年的12月中断。

  在未来11天的太空任务中,“亚特兰蒂斯”号的6名宇航员将按计划进行3次太空行走,运送并安装一个35000磅重的巨型太阳能电池组,用于为空间站提供电力。但美国宇航局负责人正考虑将发射时限提前一天。

  “亚特兰蒂斯”号的此次升空将是2006年的第2次发射,也是自“哥伦比亚”号失事后的第3次航天飞机任务。这项任务也将是自2002年12月以来第一次重新开启国际空间站建设。2003年,“哥伦比亚”号航天飞机发生的致命的航天事故中断了在国际空间站上开展的任务,并迫使在轨工作的人员由原来的3人缩减到2人。在“发现”号航天飞机运载欧洲宇航员托马斯·瑞特到达国际空间站后,机上人员与本月初重新恢复到3人。在未来11天的飞行任务期间,“亚特兰提斯”号的6名宇航员将把大量物资送上国际空间站,进行一些安装作业,还将进行3次太空行走。(杨孝文 任秋凌)

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