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美籍华裔科学家邹哲北京科普星尘计划


http://www.sina.com.cn 2006年07月21日 07:42 中国新闻网

  中新社北京七月二十日电 题:美籍华裔科学家邹哲北京科普“星尘计划”

  中新社记者 孙自法

  什么是“星尘计划”?执行“星尘计划”的“星尘号”太空船七年太空飞行后有哪些成果……

  参加第三十六届世界空间科学大会的美籍华裔彗星专家、NASA“星尘计划”副首席科学家、加州理工学院喷气推进实验室邹哲博士二十日下午在北京就此侃侃而谈,他以“从不可思议的梦到难以置信的回报”为题,向听众科普这一由他自己设计、负责并全程参与的“星尘计划”。

  捕获并带回其他星球尘土

  “星尘号”经过七年太空飞行,围绕太阳飞行三圈后于今年一月成功返回地球,它捕获了一些其他星球的尘土并带回地球。“人类从来没有看过其他星球的尘土,除非在化石里面有一粒。彗星上的尘土我们也没有看过,这是第一次看到”。

  邹哲说,除第一次带回其他星球尘土外,“星尘计划”还创造出多项第一,主要包括美国宇航局第一个彗星探索项目、第一个地外样品返回项目、第一个飞越太空不登陆即捕获样品返回项目、第一次从一颗已知彗星返回样品、第一次彗星机器捕获样品返回、获得第一个彗星/星际空间尘埃颗粒质量谱等等。“我个人很有成就感,它帮我从头到尾实现了一个不可思议的梦”。

  整体研究结果可能还需要二十年

  邹哲称,“星尘号”带回地球的星尘,现在已经化验了五十多粒,本来想象这五十多粒很多都类似,但最后发现其中没有两粒一样。这就告诉人们,以前所想象的彗星的成份太简单了。可见科学就是这样,当你没有知道之前,你所了解的都比较简单,但实际上很复杂。研究人员想知道星尘里面是什么成份,现在还正在研究。

  这样的研究很难讲分几个阶段,真正说起来我们可能还需要二十年的时间才知道整体研究结果,现在只是初步拿出十二块“稀密封”上的尘粒进行研究,估计今年九月结束彗星的分析结果会有一个初步报告,把每个人的意见收集起来,如果只有一个人有新发现,我们不会发表,必须要其他两三个人有同样结果才可以正式发表。“我们也要很小心,不要有一个错误的结论”。

  “稀密封”可广泛用于空间探索。

  为了从星际间捕获到而又破坏星尘,邹哲在“星尘号”上设计并采用了他认为是新一代物质的“稀密封”,这也是空间飞行器首次使用“稀密封”。实践证明,“星尘计划”成功实施,“稀密封”功不可没。

  据介绍,“机遇号”、“勇气号”

火星车都是用“稀密封”绝缘,预计六个星期的寿命现在已快两年了,两个火星车都还在工作。所以,“稀密封”不只是逮捕星际尘土,还可以绝缘、隔热,用处非常大。

  邹哲还带了几块装在透明塑料盒内看上去果冻状的“稀密封”进行现场展示,他认为,包括月球建筑在内,将来太空里所有的建筑都会用“稀密封”,它在太空探索方面的应用会越来越广泛,虽然迄今还没有应用于地面,相信将来也会在很多地方应用。

  太空探索中国人可以做得更好

  虽然离开中国几乎六十年时间,而且在国外没有上过中文课,但邹哲科普报告的中文表达还是相当自然、流利,“我自己觉得是个中国人,把中国话丢掉了很可惜”。他说,一个外国人在别人的国家能够做出国际上很有成就的太空探测,的确很不容易,他很高兴来北京做报告,与大家分享自己的经历。

  “我开始做‘星尘计划’的时候是二十五年前,二十五年之后才看到果子结出来,不容易,但是很有价值,也很值得。”邹哲表示,中国最近在太空探测方面有了很大发展,不是中国人没有这个智慧和能力,只要有毅力,更多人在一起做的话,可以做得更好。(完)

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