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花粉正在成为侦探新工具


http://www.sina.com.cn 2006年06月19日 11:16 新浪科技

  花粉侦探从侦破谋杀、强奸案到毒品追踪,花粉正在成为越来越有用的新工具

  在2003年,数千个花粉粒和一条荨麻带帮助确定了伊恩·亨特利就是杀害索厄姆学校女学生霍莉·韦尔斯和杰茜卡·查普曼的凶手。2002年8月17日,人们在拉肯希思附近的沟里发现了这两个学生部分被烧伤的尸体。法医专家帕特里夏·威尔特希尔发现通往沟边的路上部分荨麻长出了新的侧枝。这些侧枝只有在荨麻被破坏的情况下才会生长。通过实验室对荨
麻生长的研究,她弄清楚荨麻是在13天以前被人踩过的——女学生正是在那之前不久失踪的。威尔特希尔还把从亨特利鞋上和汽车上发现的花粉与从沟边发现的花粉进行了对照。

  追捕罪犯

  法医孢粉学利用花粉和孢子帮助追捕罪犯。雄性植物产生大量的花粉,特别是那些靠风传授花粉的植物。例如,大麻每个花药能产生7万粒花粉,而一株大麻会产生2亿粒。一棵松树在50年的生命中能产生3200亿粒花粉。

  最早利用花粉侦破犯罪案件是在1959年。在多瑙河的度假旅行中,一名游客在维也纳附近失踪,但没有发现尸体。有人认为他掉到河里了,也有人认为,他可能被同行的一名游客杀害了。警察怀疑一个人有谋杀动机,在搜查他的铺位时发现他靴子上的泥太多,于是带了一点样品给维也纳大学的威廉·克劳斯化验。结果发现泥里有花粉,这表明疑犯在岸边走过。花粉来自河边普通的树木,如杨柳、桤木和云杉,但是有一种花粉引入注目,即有2000

万年历史已经石化的山核桃花粉粒。克劳斯知道只有一个地方可以发现这种花粉,即维也纳北面20公里的多瑙河谷的一个地方。

  疑犯面对证据时惊呆了,最后承认谋杀,指出他埋尸体的地方——正是克劳斯估计的地方。

  花粉之所以能成为追捕罪犯的一个有效途径,是因为它到处都有。通过分析疑犯身上的花粉的比例,可能的出处,所属作物的品种,了解花粉的分布以及它离源头的距离,孢粉学家就能描绘出某个特定区域特有的花的“指纹”,用它来与疑犯身上发现的花的“指纹”进行对照。

  法学工具

  花粉也是一种很好的法学工具,因为它有坚硬的外衣,称为花粉粒外壁,由稳定的化合物孢子花粉素组成,这意味着它能保存很多年。1959年在德国尼安德特河流域的一块墓地发现了有5万年历史的某种雏菊花粉粒。另外,种类不同的植物,花粉是完全不同的,没有两种花粉粒是完全一样的。

  一般来说,由风传授花粉的植物对法学调查作用最小,因为花产生的大量花粉分散在大片的区域。最有用的是由蜜蜂或者蜂鸟这类昆虫或小鸟给花授粉的植物。这类植物产生的花粉的量比较少,一个花药不到1000粒。这种花粉通常有厚壁,比较重,形状复杂,保存比较好,所以容易辨认,更可能粘在人们的衣服上。

  孢粉学帮助破获了几起强奸案。在新西兰,一个女孩在通往教区牧师住处的小路上被强奸。一个名叫罗伯特·亚历山大·洛的男人被女孩指认,警察逮捕了他,指控他诱拐、以杀害相威胁、强奸和性暴力。那个男人说他到过犯罪现场,看到女孩很痛苦,主动提出帮助她,她一定是搞错了,把他当成罪犯了。没有其他线索——没有精液样品,他掉在女孩身上的一根头发也不能说明问题,因为他承认见过女孩。

  警察把洛的衣服送给孢粉学家分析。他的T恤衫和牛仔裤64%的地方有蒿属植物花粉——一种在新西兰不常见的雏菊。一个人身上只要有百分之几这种花粉粒就必定在少见的大面积有这种花的地方滚过。女孩被强奸的地方有灌木和花,包括雏菊,但雏菊被糟蹋。洛被宣判犯了强奸、暴力和诱拐罪。

  跟踪毒品

  花粉还可以用来跟踪毒品——它来源于什么地方,在到达目的地以前什么时候在什么地方被切割。最近在纽约市的—次行动中没收了—批可卡因,但是没有捉到疑犯。可卡因送去进行法学分析,从发现的各种花粉中得到三种有用的信息。一些花粉已经石化,其植物类似目前在玻利维亚和哥伦比亚生长的那些热带植物。花粉粒是在古柯叶收集和加工的过程中进入的。一些花粉来自一种短叶松和加拿大铁杉。在北美只有少数地区把这两种树种在一起。最后,一些花粉是在曼哈顿停车场收集的样品中常见的。

  孢粉学家提出,那些可卡因是在南美加工后送到美国北部地区切割包装的,然后运到纽约。在纽约可能再切割,在被没收时正准备拿到街头去卖。

  利用孢粉学来分析犯罪现场显然是有好处的。帕特里夏·威尔特希尔在她知道结果的几乎每一个案子中都发现了以花粉为基础的证据。但是在1959年以后花粉很少在破案中使用,一个原因是法学孢粉学需要植物学家,而全世界没有几名法学植物学家,在英国也只有帕特里夏·威尔特希尔参与刑事案件调查。她的经历在英国独一无二:以前是考古方面的孢粉学家,利用花粉和孢子分析古代人类活动的场所,直到13年前警察请她帮助破一起谋杀案才开始介入法学界。威尔特希尔认为,需要更多的植物学家,才能使法学孢粉学得到比较广泛的利用。另外大学没有法学孢粉学课程,也可能使警察错过学习这样一种非常重要的技术。

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