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科学家与学子共话南北极科考


http://www.sina.com.cn 2006年05月25日 10:47 科学时报

  本报记者 王莉萍

  “大家多提一些问题,把我问得答不上来,最好!”中国科学院院士刘嘉麒面对台下来自北京的大学和中小学的300多位师生作了简单的开场白后,强调了这样一句。

  这场“共话极地之险 感悟科学人生”的对话活动,于5月20日在中国科学院国家科
学图书馆报告厅举行,是国家科学图书馆和中国国家地理杂志社联袂为本届全国科技活动周献上的一场科普活动。活动还特别邀请了曾在南北极进行过科学考察和工作过的科学家、探险家刘嘉麒院士和李栓科研究员畅谈了极地考察探险的非凡经历,阐述科学与人生的深刻感悟。同期,还举办了“中国最美的地方”大型图片展。

  中国人必须去极地

  屡次在各种场合倡导“中国人一定要去极地”的刘嘉麒,在对话中再一次遭遇这个问题。

  他说:“极地科学考察和探险,是强人的事业、强国的象征,因此,中国应该到极地去。”他就人类发展、科学探索、国家战略和民族感情四方面阐述了中国发展两极科考的意义和必要性。

  “现在有八个国家在北极有领土,北极圈目前还可以找到200万常住人口。而南极作为全球第四大洲,共有1400多万平方公里,这么大面积现在没有一个常住人口。考虑到现在已有的60多亿人口对生存空间的扩张,以后很可能就是往南北极发展。”刘嘉麒说,“从科学上来讲,还有无穷无尽的科学奥秘没有被人类认识和掌握,有待科研人员和在座的各位将来去进一步探索。现在我们国家讲创新,一个民族、一个国家走创新这条道路,在科学考察方面就必须做一些工作。”

  他说:“人类在南极和北极的各种活动有国际条约限制,特别是在南极,各国不能有领土要求、不能有资源要求、不能有军事行为。而加拿大、俄罗斯、美国、丹麦、挪威等国家在北极圈都有领土。1925年,包括中国在内共51个国家签署了《斯瓦尔巴条约》,规定北极深处的斯瓦尔巴群岛归于挪威,同时又规定所有签约国的公民可以自由进出这个群岛,并在岛上从事商业、开矿和捕鱼等活动。根据这个条约,中国人可以从事考察等活动。但中国目前还不具备独立科考的条件,因此一些科研活动还要与托管国挪威联系。”

  刘嘉麒介绍,目前,在南极建常年观测站的有近30个国家,建临时观测站的则有40多个国家,而在北极建观测站的不到20个国家。而在南北极都建观测站的包括中国在内共十一二个国家。其实,中国投入极地考察起步较晚,南极

长城站1985年建成,而去年才在北极建站。

  从国家战略角度分析,世界各国的极地势力划分已经明显表现在台站的建立上,刘嘉麒说,“如果一个国家在南北极建了一个站点,那么这个站周边一定范围内别的国家就不能再建了。我们国家也是南极签约国,但现在这个条约有效时间为50年,50年以后会怎样变化?未来,人类对资源的需求量将不断扩大,如果已开发地区的能源都用光了,人类会不会到南北极开发资源?”

  最后,他说,“在南北极白雪皑皑的冰雪世界里,看到有五星红旗在那里飘扬,民族自豪感就会油然而生,每当这时我都很激动,深深感到作为一个中国人的骄傲。”

  现代科学解释古代

神话

  “我想说,一次野外生存改变人的一生。”李栓科首先谈到了自己的极地感想,而他描述的极地胜景更是引来台下一片惊叹。

  “在两极考察时,可以看到很多在常态中很难想象的自然景观。”他讲述了在南极考察的一次难忘经历,“在南极,我曾看到过‘幻日’,就是同一时刻天空中出现了好几个太阳。小时候,我就知道有个神话故事叫后羿射日,在座的各位也都耳熟能详,远古出现过9轮红日同时升起,炽烤大地。一位叫后羿的英雄射落其中的8个太阳,只留下一轮照耀至今。在南极看到了这个神话中的场面,同队的人别提有多吃惊了。究竟这个自然景象是怎么回事呢?现代科学已经能够解答——冰晶雨。冰晶雨是水分子最小的单位,肉眼是看不见的,但落在身上能感受到。由于冰晶雨的折射才会出现幻日。我曾随队在南极八次越冬,观察到三次幻日。而这也使我意识到了古老相传的神话故事一定有其发生的背景,绝不是空穴来风,而是先民们对无法解释的自然现象的诉说。”

  通过此次对话,两位极地的探索者以及本此活动的组织者,更希望激发起年轻学子探索极地的情愫,成为未来两极科学工作中的骨干力量。

  (王莉萍)

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